Tegenwind, het zand en het zoute water verblinden je tijdens een poging om je pedalen soepel rond te draaien. De wielen graven zich langzaam in het rulle zand, terwijl je hartslag alleen maar stijgt. Afzien! En opeens breekt de zon door de wolken, en pedaleer je met een snelheid van 45 kilometer per uur over het strand. Windje in de rug, wat wil je nog meer? Je wielen maken een zaligmakend geluid als ze schelpen verbrijzelen. Welkom bij het strandracen; één van de meest Nederlandse wedstrijdvormen in de fietswereld van de afgelopen jaren.

Zo 1990…

Het strandracen begon in de jaren ’90 in Nederland. De langste, zwaarste strandrace ter wereld was tevens een van de eersten. Een gruwelijke 135 kilometer die van Hoek van Holland naar Den Helder en weer terug loopt. Het kleine deelnemersveld van 87 mountainbikers startte in 1993. En nu, ruim 30 jaar later, staan er duizenden fanatiekelingen aan de start. In 2018 won de (in Nederland bekende) wielerjournalist Thijs Zonneveld. Ook profrenner Laurens ten Dam leeft tegenwoordig in de buurt van de kust en is regelmatig aan de start van een strandrace te vinden.

 

Dit bericht bekijken op Instagram

 

Yes, we hit the beach last weekend. Mister Barolo @tiborzwaan pulled along! We had a blast. #liveslowridefast 📷 @directsportfoto.nl

Een bericht gedeeld door Laurens Dam (@laurens_ten_dam) op

Van low naar high-tech

Strandracen langs de Noordzee werd op de meest crappy aluminium mountainbike met 26″ wielen gereden. Waarom? Veel zand en zout water. Daarom. En omdat het andere tijden waren. Vandaag de dag rijden veel enthousiastelingen op speciale strandfiets-modellen. Ze zijn speciaal voor dit segment ontworpen met half-gebogen sturen, een frame van carbon, ballonbanden en stevige voorvorken. Koga Miyata fabriceerde de eerste commerciële strandfiets, maar tegenwoordig heeft Giant zich ook in de strijd geworpen. Onderstaande Instagram-afbeelding, gepost door co-host van de “Live Slow, Ride Fast”-podcast Stefan Bolt, toont een strakke strandracer!

 

Dit bericht bekijken op Instagram

 

Fiets klaar voor zondag. Moraal ook. Dijk tot Dijk beachrace. Nu nog benen. En talent. 😬 #liveslowrideslow #beachracer #podcast #kaaaaaaaaaaaaaakwaaromdoeikdit

Een bericht gedeeld door Stefan Bolt (@steviethunderbolt) op

Grote namen, toen en nu

Veel verschillende grote namen van verschillende fietsdisciplines en generaties hebben de charme van het strandfietsen ondertussen ontdekt. Tom Dumoulin, Lars Boom, Laurens ten Dam, Leontien van Moorsel, Bart Brentjes, Gert Jan Theunisse, Johan Museeuw, Sebastian Langeveld en Marianne Vos hebben het op z’n minst één keer geprobeerd.

Tom Dumoulin Giro

 Deze jongen houdt van (en wint) strandraces, zo nu en dan. – Foto: Cor Vos

Ramses Bekkenk

Één van de Nederlandse renners is al jaren koning strandracen: Ramses Bekkenk. De nu 42-jarige Bekkend heeft veel voor deze tak van sport betekend. Hij heeft ook nog eens veel van de grote wedstrijden op z’n naam staan. Hij is tegenwoordig meer in de mountainbike-wereld terug te vinden, waar hij zich voornamelijk op marathon mountainbike-events richt. Bekkenk werkte in een Nederlandse fietsenwinkel in Noord-Holland, en heeft aan de wieg gestaan van het ontwerp van de eerste échte strandfiets.

Egmond-Pier-Egmond

Deze – ook legendarische – strandrace vindt elk jaar in januari plaats. In 2018 bestond deze wedstrijd 20 jaar. Hoewel de wedstrijd, met zo’n 35 kilometer, veel korter is dan Hoek van Holland – Den Helder, is het vanaf de start vol gas. Een event dat jaarlijks duizenden deelnemers trekt, en is voor zowel bezoekers als deelnemers een spektakel.

Strandfiets-banden

“Hoe laag kan je gaan?” is het motto aan de start van veel Nederlandse strandraces. Daarmee wordt gerefereerd aan de uitdaging om met zo weinig mogelijk lucht in de ballonbanden te starten. Banden en luchtdruk zijn bij zowel strandracen als veldrijden een beetje “voodoo”. Veel mensen rijden tubeless op het strand, waarbij de banden met een vloeibare stof is gevuld. Dit betekent dat de luchtdruk héél laag kan, zonder veel kans op stootlek.

Mocht je voor het eerst een strandrace willen rijden, dan is een 29’er of mountainbike met ballonbanden voldoende. De meeste uitvoeringen hebben vandaag de dag een 1×11-verzet, waarbij de cassette meestal van een wegverzet is voorzien. Het bekende half-gebogen stuur komt uit de koker van Ramses Bekkenk. Hij wilde een gebogen stuur, welke aan de regels van een mountainbike-stuur moesten voldoen. Zo moest de breedte voldoen aan de UCI-regels.

En wanneer je geen vaste voorvork hebt, kan het verstandig zijn om de dempers vast te draaien.

Zelf een strandrace rijden?

In de loop van de jaren worden er in Nederland en België steeds meer wedstrijden langs de Noordzee georganiseerd. Deze lijst is de meest complete die we hebben kunnen vinden. Durf jij het aan? Ohja, vergeet na het rijden van een strandrace je fiets niet goed schoon te maken. Tips nodig? (Zie ook → Hoe maak je je fiets schoon na het veldrijden?)