De Taiwan KOM Challenge staat voor de deur. 26 Oktober zal deze wedstrijd worden verreden. Maar de naam zal bij weinigen een belletje doen rinkelen. Toch is het binnen de fietswereld een wedstrijd die met het jaar populairder wordt. En de uitdaging is voor iedereen toegankelijk. Het enige waar je aan hoeft te voldoen, is de minimale leeftijdsgrens. Én een schoon (doping)verleden. 

De uitdaging

Zoals de naam doet vermoeden, is het een wedstrijd die in Taiwan wordt gehouden. Sinds 2012 wordt deze uitdaging, in opdracht van onder andere het ‘Ministerie van Transport en Communicatie’ en het toeristenbureau, georganiseerd. Sindsdien gaan elk jaar zo’n 600 deelnemers de uitdaging aan om als eerste over de finishlijn te komen. De helft komt uit het buitenland, en de andere helft zijn lokale rijders en renners op uitnodiging van de organisatie.

De route

De 105 kilometer die je moet afleggen om naar de finishlijn te komen is niet het moeilijkste aspect van deze challenge. Het aantal hoogtemeters dat je gedurende de volledige rit moet overbruggen is dat daarentegen wel. Het zijn er namelijk 3275 (meter). Vanaf kilometerpunt 18,1, het officiële startpunt voor de klokkers, zullen je benen tot de finishlijn weinig ontspanning genieten. De klim is zo’n 85 kilometer lang en begint op zeeniveau.

Het profiel van de wedstrijd

Het deelnemersveld

Zoals we eerder al schreven, is het deelnemersveld ontzettend breed. De enige restrictie die ze stellen is dat je 16 jaar of ouder moet zijn. Én natuurlijk dat je een schoon verleden hebt met betrekking tot dopinggebruik. Ook moet je het inschrijfgeld kunnen ophoesten. Maar dat valt met zo’n €160,- redelijk mee, als je ziet wat je er voor terugkrijgt.

Omdat er weinig eisen aan het deelnemersveld worden gesteld, hoef je niet bang te zijn dat je tussen 599 amateurs aan de start staat. Een groot deel van de deelnemers zijn namelijk échte hardrijders. Zo reden in het verleden (ex-)pro’s als Cadel Evans al mee, en won Vincenzo Nibali de 2017-editie. En de eerste prijs is niet niks: Nibali stak met de winst een mooie bonus van €14.000 in z’n zak.

Ook dit jaar staan er weer grote namen aan de start. Onder andere Laurens ten Dam maakt zijn debuut in het Taiwanese landschap. Benieuwd hoe de wedstrijd er écht aan toegaat? Check de samenvatting van de vorige editie hieronder.

Taiwan KOM Challenge x 4

Maar ook Jack Cycles Far zal zich in het deelnemersveld mengen. Hij zal waarschijnlijk geen gooi doen naar de eindoverwinning. In een serie uitdagingen rijdt Jack de KOM Challenge vier keer achter elkaar op én neer. Zonder pauze. Zonder begeleiding. Check z’n Facebookpagina voor het laatste nieuws rondom deze bijzondere challenge.