Lotto Soudal is een team dat al sinds 1985 in het peloton meerijdt. In het verleden heeft het team verschillende successen gekend. Met name in eendaagse koersen of in de aanval in grote rondes is het een team om rekening mee te houden. Sinds 2011 was het met name André Greipel die voor successen in de sprint zorgde, maar die is sinds seizoen 2019 naar Team Arkea Samsic verkast. Gelukkig zijn er nog genoeg andere renners die voor de prijzen kunnen gaan.

De belangrijkste renners van Team Lotto Soudal: Caleb Ewan

André Greipel is dus weg, maar met Caleb Ewan heeft Lotto Soudal een nieuwe grote sprinter in huis. Hij is met zijn 24 jaar nog een renner die veel kan leren, maar heeft eigenlijk al behoorlijk veel gewonnen. Hij wist zowel in de Giro d’Italia als de Vuelta à España een etappe te pakken. Daarnaast was hij zeven keer de beste in de sprint in de Tour Down Under en wist hij vorig jaar tweede te worden in Milaan-San Remo. In 2019 gaat hij zowel de Giro als de Tour de France rijden, waar zijn ploeg gaat proberen hem zo goed mogelijk in de sprint af te zetten.

Lotto Soudal

Caleb Ewan denkt de vijfde etappe van de Tour Down Under 2019 te winnen, maar wordt later in de uitslag teruggezet – Foto: Cor Vos

Tim Wellens

Tim Wellens rijdt sinds 2012 rond in het peloton en heeft al een hoop indrukwekkende overwinningen op zijn palmares staan. Zijn eerste grote overwinning was het eindklassement in de Eneco Tour van 2014. Sindsdien heeft hij een mooie mix gemaakt tussen winsten in klassementen van kleinere rondes, zoals de Ronde van Polen en de Tour of Guangxi en klassiekers zoals de Gronte Prijs van Montreal en de Brabantse Pijl. Hij komt het beste uit de verf wanneer hij door een heuvellandschap rijdt, waardoor we hem straks in de Amstel Gold Race en Luik-Bastenaken-Luik zullen zien.

Tim Wellens wint in Mallorca – Foto: Cor Vos

Thomas de Gendt

Wanneer er in een grote ronde een aanval is en Thomas de Gendt aanwezig is, dan is de kans groot dat hij bij de ontsnapping zit. Zijn aanvallende stijl van rijden leverde hem al etappes in de Giro, de Tour en de Vuelta op. De beste prestatie is zonder twijfel zijn indrukwekkende podiumplek in de Giro van 2012, toen hij de etappe naar de Stelvio won. Maar met zijn aanvalslust wist hij ook vaak hoog te eindigen in bergklassementen. Vorig jaar werd hij zodoende gekroond tot de bergkoning in de Vuelta. Dit jaar rijdt hij de drie grote rondes en zal hij vast en zeker weer vaak in de aanval te vinden zijn.

Thomas de Gendt als bergkoning in de Vuelta – Foto: Cor Vos

Tiesj Benoot

Tiesj Benoot is een talent dat zich steeds meer laat zien. In 2014 maakte hij zijn debuut in het peloton en sindsdien heeft hij hier en daar een mooi klassement gereden in kleinere rondes. Denk daarbij aan vierde plaats in de Tirreno-Adriatico en een vijfde plek in de ronde van Polen. Hij komt echter het beste uit de verf in de eendaagse klassiekers. Vorig jaar won hij de Strade Bianche en in het verleden presteerde hij ook goed in de Omloop Het Nieuwsblad en de Grote Prijs van Montreal. Dit voorjaar rijdt hij zo’n beetje elke klassieker om zich na de Amstel Gold Race op de Tour de France voor te bereiden.

Tiesj Benoot wint de Strade Bianche 2018 – Foto: Cor Vos

Adam Hansen

Adam Hansen is met zijn 37 jaar een absolute veteraan. In het verleden won hij etappes in zowel de Giro als de Vuelta. We kennen hem echter vooral als de rijder die twintig grote rondes achter elkaar heeft uitgereden. Die uitdaging begon met de Vuelta van 2011 en eindigde met de Giro van 2018. Naar eigen zeggen reed hij liever een grote ronde dan dat hij moest gaan trainen. Hij is vandaag de dag een trouwe knecht die aanvallers kan inrekenen. Al is-ie zelf ook nog weleens in de ontsnapping terug te vinden.

Adam Hansen tijdens een training – Foto: Cor Vos