Als het op de strijd in het algemeen klassement van Grote Rondes aankomt, dan mengen Team Sky en Team Movistar al jarenlang vooraan in de strijd. Het Spaanse Team Movistar bestaat al sinds 1980 en kent illustere voorgangers als Banesto en Caisse d’Epargne. In het team zitten verschillende renners die in diverse wedstrijden voor de winst kunnen gaan. Wij zetten de belangrijksten op een rij.

De belangrijkste renner van Team Movistar: Alejandro Valverde

Alejandro Valverde heeft in zijn carrière zo’n beetje alles bereikt wat je maar kunt bedenken. Afgelopen jaar werd hij op knappe wijze wereldkampioen, maar we kennen hem voornamelijk als de man die in de voorjaarsklassiekers als de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik op zijn allerbest is. Naast deze wedstrijden is hij in grote rondes altijd behoorlijk goed, ook al zegt hij dat hij altijd in dienst wil rijden van het team. Hoewel Valverde inmiddels al wat aan de oude kant is, kan je hem niet afschrijven. In het voorjaar rijdt hij zoals gebruikelijk verschillende Spaanse wedstrijden van een week, om daarna via de voorjaarsklassiekers naar de Tour de France af te reizen.

Movistar

Alejandro Valverde wordt wereldkampioen in Oostenrijk 2018 – Foto: Cor Vos

Nairo Quintana

Nairo Quintana leek lange tijd de enige serieuze uitdager van Chris Froome te zijn. Afgelopen Tour is Froome echter door Geraint Thomas uit zijn eigen team voorbijgereden, en lukt het Quintana niet meer om aan te vallen zoals hij in het verleden deed. Toch is het een klimmer die in een klassement hoge ogen kan gooien. In het verleden was hij onder andere de winnaar van de Giro d’Italia en heeft hij in de Tour de France meerdere malen een goed klassement gereden. Zijn enige zwaktepunt is zijn tijdrit. Maar die is komende Tour de France zo kort, waardoor Quintana gelijk een kanshebber voor de overwinning is.

Nairo Quintana wint de 17e etappe in de Tour de France 2018 – Foto: Cor Vos

Mikel Landa

Mikel Landa reed jaren bij Team Sky, maar was er klaar mee om continu in dienst van een andere kopman te moeten rijden. Waarna hij de opvallende overstap naar Movistar maakte. Een erg gelukkig huwelijk is dat tot nu toe nog niet geworden, maar daar hoopt hij dit jaar verandering in te brengen. Ook Mikel Landa is een sterke renner in een driewekelijkse koers zoals de Giro, Tour en de Vuelta à España. Altijd een renner om serieus rekening mee te houden. Hij heeft in één van de eerste wedstrijden van seizoen 2019 wel direct zijn sleutelbeen gebroken. Het is daarom nog maar de vraag in hoeverre zijn vorm en plannen van de Giro en de Tour doorgaan.

Mikel Landa wint de 4e etappe in de Tirreno-Adriatico – Foto: Cor Vos

Jurgen Roelandts

Jurgen Roelandts is met zijn 33 jaar een veteraan. De renner heeft het grootste gedeelte van zijn loopbaan gereden voor het Belgische Lotto. Nadat hij vorig jaar voor BMC uitkwam, heeft hij nu de overstap naar Movistar gemaakt. Daarmee heeft het team een renner in huis gehaald die in de voorjaarsklassiekers redelijk goed voor de dag kan komen en zeker kans maakt op een top tien notering. Parijs-Roubaix is één van de klassiekers waarin hij te zien zal zijn.

Jurgen Roelandts wint Gullegem Koerse 2018 – Foto: Cor Vos

Daniele Bennati

Daniele Bennati is zo’n renner die maar niet van ophouden weet. 38 is hij inmiddels. De beste tijd ligt duidelijk achter hem met meerdere etappe-overwinningen in zowel de Tour de France, de Giro d’Italia en de Vuelta à España. Overwinningen die hij voornamelijk in de sprint wist te pakken. Hij is ondertussen de snelste niet meer, maar met zijn ervaring zeer zeker een fijne kracht om in je team te hebben.

Bennati Team Movistar

Daniele Bennati feliciteert Geraint Thomas met zijn Tour de France 2018-winst – Foto: Cor Vos