Het komt als een donderslag aan de heldere hemel: Team Sky gaat haar laatste seizoen in. De hoofdsponsor, Sky, stopt na 2019 met het sponsoren van de Britse wielerformatie. Daarmee zal ook de naam ‘Team Sky’ binnenkort uit het peloton verdwijnen.

Team Sky, een gevestigde orde

Daarmee komt een einde aan de gevestigde orde van Team Sky, dat al negen jaar lang een begrip is in het professionele peloton. Naast Sky zal ook de subsponsor 21st Century Fox na 2019 ophouden met de sponsoring. Iets wat het probleem van de ploeg niet minder moeilijk maakt. Met de investering van het Engelse televisienetwerk ging in totaal zo’n 165 miljoen euro gemoeid. Dat maakte van Team Sky de rijkste ploeg uit het peloton.

Team Sky Geraint Thomas Chris Froome Tour de France 2018

Tijdens de Tour de France 2018 wist Team Sky twee podiumplekken te behalen

Onzekerheid

Of de ploeg snel aan een nieuwe sponsor geraakt, is nog onduidelijk. Ook bestaat de kans dat het budget van de ploeg niet meer zo hoog zal zijn als dat het was. Grote namen als Michael Kwiatkowski, Chris Froome, Geraint Thomas en Wout Poels staan nog onder contract de ploeg. Ook Nederlander Dylan van Baarle rijdt voor de Britste formatie. Wat dit voor hen gaat betekenen, is nog onduidelijk. (Zie ook: Waarom rijdt Team Sky in een witte trui?)