Ondanks dat Team Sunweb onder een Duitse licentie rijdt, voelt het heel erg aan als een Nederlands team. Dat komt met name door de vele Nederlandse rijders die voor het team uitkomen. Maar ook in de leiding vinden we veel Nederlanders. Het is een team dat dit jaar in verschillende grote rondes en klassiekers wilt gaan oogsten. Tijd om de belangrijkste renners onder de loep te leggen.

Tom Dumoulin

Tom Dumoulin is de grootste Nederlandse ronderenner van de afgelopen jaren. Die conclusie mag je wel trekken na zijn winst in de Giro d’Italia 2017 en zijn tweede plaatsen in de Giro en Tour de France van 2018. Daarnaast is Dumoulin natuurlijk een uitstekende tijdrijder. Dit jaar heeft hij de ambitie om te gaan schitteren in de Giro. In de voorbereiding daarvan rijdt hij onder andere de Tirreno-Adriatico, Milan – San Remo en Luik-Bastenaken-Luik.

Team Sunweb

Tom Dumoulin op trainingskamp in Spanje. – Foto: Cor Vos

Michael Matthews

Michael Matthews maakt sinds 2017 onderdeel uit van Team Sunweb en is een renner die het in de sprint kan afmaken. Maar tegelijkertijd is het ook iemand die in klassiekers goed mee kan komen. Zowel op de kleine beklimmingen als op het vlakke komt hij goed tot zijn recht. Op zijn palmares vinden we meerdere etappe-overwinningen in de Tour, Giro en Vuelta. Vorig jaar won hij onder andere de twee klassiekers in Canada. Dit jaar zullen we hem vanaf het Omloop het Nieuwsblad regelmatig op de Belgische en Nederlandse wegen zien. Ook gaat hij voor de vijfde keer naar de Tour de France.

Michael Matthews op trainingskamp in Spanje. – Foto: Cor Vos

Wilco Kelderman

Met zijn 27 jaar is Wilco Kelderman op een leeftijd gekomen dat hij echt mag gaan oogsten in de verschillende rondes. In 2017 kregen we al een voorproefje van z’n kunnen met de vierde plek in het algemeen klassement van de Vuelta. In 2018 had hij echter veel pech met blessures, dus hopelijk gaat het dit jaar beter. De eerste focus van dit jaar is de Giro, maar hij rijdt ook de Tour. In de voorbereiding van de Giro zal hij onder andere meedoen in Parijs-Nice en de Volta Ciclista a Catalunya. In de Giro zal Kelderman als luxeknecht van Tom Dumoulin dienen.

Wilco Kelderman op trainingskamp in Spanje. – Foto: Cor Vos

Sam Oomen

Vorig jaar mocht Sam Oomen ruiken aan het grote werk met een sterke negende plaats in het eindklassement van de Giro d’Italia. Dit jaar krijgt hij de mogelijkheid om te laten zien wat hij kan doen in de Tour de France, waar hij zich – in tegenstelling tot de andere ronderenners van Team Sunweb – op mag richten. Geen Giro dus voor Oomen. In de voorbereiding op de Tour rijdt hij mooie wedstrijden als de Brabantse Pijl, de Amstel Gold Race, de Waalse Pijl, Luik-Bastenaken-Luik en het Criterium du Dauphiné.

Sam Oomen tijdens een trainingskamp in Spanje. – Foto: Cor Vos

Nicolas Roche

Roche is één van de nieuwkomers in het team. De laatste vier jaar kwam hij uit voor Team Sky en BMC. In het verleden heeft hij in verschillende grote rondes een goed klassement gereden, met een vijfde plaats in de Vuelta à España in 2013 als het hoogtepunt. Dit jaar moet hij Tom Dumoulin in het algemeen klassement van de Giro helpen.

Team Sunweb

Nicolas Roche rijdt voor Richie Porte tijdens de Vuelta van 2018. – Foto: Cor Vos