Dat Team Sunweb een grote speler is in het huidige peloton, mag duidelijk zijn. Afgelopen seizoen behaalde Tom Dumoulin in zowel de Giro d’Italia als de Tour de France een tweede plek in het algemeen klassement. Ook bij de dames én in het veldrijden zijn er mooie prestaties neergezet. Maar zelfs als álles wat te winnen valt is gewonnen, zijn topsporters nog op zoek naar verbeteringen. Team Sunweb bedrijft topsport, dus ook seizoen 2019 moet weer een stap beter zijn ten opzichte van het afgelopen seizoen. En dat doet het team niet alleen.

Cervélo, Craft, Lazer, KPMG, Skoda en meer

Samen met een uitgebreid portfolio aan partners heeft het team maar één doel; de beste worden. En met verschillende nieuwe partners is er een hoop kennis bijeen gekomen. Zo is de nieuwe fiets van het team, met als paradepaardje de Cervélo S5, in de windtunnel ontstaan. Het bedrijf heeft innovatie hoog in het vaandel staan. Dat blijkt ook wel uit het partnerschap, dat méér is dan alleen een sponsor. Feedback van de renners wordt verwerkt in aanpassingen aan de modellen.

Cervélo S45 Team Sunweb Berlin

De Cervélo S5 van Team Sunweb – Foto: Barry Kraakman

Deze manier van samenwerken is kenmerkend voor de partner-portfolio van de ploeg. Waar ploegen vroeger vooral stonden te springen om grote namen die als geldschieter konden dienen, worden er nu echte samenwerkingen aangegaan. Iets wat bij Team Sunweb als kernwaarde wordt aangeschreven: Keep Challenging. Deze wisselwerking is dus niet alleen in het partnerschap met Cervélo terug te vinden. Bijna alle partners van Team Sunweb, waaronder het ervaren bedrijf achter de fietskleding Craft, evenals de vooruitstrevende helmfabrikant Lazer, dragen hier aan bij. En om de wetenschap nog beter toe te passen, is de unieke samenwerking met KPMG aangegaan. Hierdoor moet data in de toekomst nóg beter kunnen worden geanalyseerd.

Tom Dumoulin Team Sunweb

Foto: Barry Kraakman

De renners van Team Sunweb

Er zijn een hoop nieuwe gezichten te vinden in zowel het mannen- als vrouwenteam op World Tour niveau. Om het ontwikkelingsteam niet te vergeten, natuurlijk. We hebben het dan ook over zowel de jongeren als ervaren rijders. In het mannenteam zijn het Nicholas Roche en Jan Bakelants die ervaring in het team moeten brengen. Ook de minder bekende Australische renner Robert Power is een nieuw gezicht op het hoogste niveau.

Team Sunweb Berlin

Foto: Barry Kraakman

“Een van de speciale dingen van Team Sunweb is dat wij, onderdeel van het ontwikkelingsteam, net zoals de professionals uit het hoogste team worden behandeld. Dat is vrij uniek voor renners van onze leeftijd.”, aldus het net aangetrokken talent Edo Maas, die 18 jaar oud is. Het aanstormende talent won de E3-Harelbeke voor junioren en wist een vierde plek te behalen in de Junior Parijs Roubaix. “Dit zorgt voor een geweldige sfeer, en is voor mij een mooie kans om als renner te groeien. Ik houd van de voorjaarsklassiekers. Hoe zwaarder de wedstrijden, hoe beter voor mij. Ik kijk er dan ook naar uit om mezelf te bewijzen in het komende seizoen.”

Chad Haga, één van de seniors uit de ondersteunende groep renners reed in 2018 zowel de Giro d’Italia als de Tour de France. In z’n interview met The Prologue tijdens de teampresentatie verklaarde hij in de winterperiode goed te zijn uitgerust. “Dit off-seizoen was voor mij de langste periode naast de fiets ooit! Terugkomen is een harde reset, een eerlijk gezegd een kleine shock voor me (lachend). Ik ben niet gewend om zoveel fitness te verliezen.” Haga is een belangrijke speler voor Tom Dumoulin en Team Sunweb en staat een beetje bekend als filosoof van het team. “Een betere renner heeft alles te maken met jezelf verbeteren als persoon. Ik heb een perfectionistische houding en houd ervan om mezelf uit te dagen om het beste uit mezelf te krijgen. Wat het doel ook is.”

Søren Kragh Andersen, die 2018 goed eindigde door Parijs Tours te winnen (Niki Terpstra werd tweede), hoopt op een belangrijke rol tijdens de voorjaarsklassiekers. “Ik hoop op een gedeelde kopmanschap met Michael Matthews. Dat we samen de finale rijden, en te zien wie de sterkste is. Ik ben  er voor hem in de aanloop naar de finale, en hij voor mij. We voelen elkaar goed aan, kwamen we in de Binck Bank Tour van 2018 achter (Matthews won een etappe en was tweede in het algemeen klassement., waar Kragh Andersen 7e werd).”

Coryn Rivera Team Sunweb Berlin

Coryn Rivera, één van de pijlers uit het damesteam – Foto: Barry Kraakman

Floortje Mackaij rijdt nu al zes jaar in het vrouwenteam van Team Sunweb. “We hebben een super sterk team met een aantal nieuwe, geweldige rijdsters. Ik denk dat het teamgevoel ons onderscheidt van andere teams: we hebben één doel, en we weten dat we dat gezamenlijk moeten behalen. We kunnen dan ook niet wachten om dit in seizoen 2019 te laten zien!”