Er is in de afgelopen jaren veel veranderd op het gebied van trainingsleer. Iedere ploeg is op haar manier naar de marginal gains op zoek. De kleinste details kunnen van invloed zijn op hoe een wielrenner presteert. In een interview met Adriaan Helmantel, vertrekkend hoofdtrainer van Team Sunweb, hebben we het over de veranderingen die Team Sunweb de afgelopen jaren heeft doorlopen.

Hoe ben je in de fietswereld terechtgekomen?

“Ik ben sinds m’n 15e eigenlijk al betrokken bij de sport. Als voetballertje werd ik, in de tijd dat Indurain de Tour de France reed, door m’n neef en nicht voor het wielrennen geënthousiasmeerd. In de jaren daarna kwam ik bij het Cycling Team Jo Piels terecht. Daar reed ik op continentaal niveau; nét onder de profs. Ondanks dat ik het topniveau nét niet haalde, heb ik jarenlang met veel plezier gefietst en veel van de wereld gezien. Naast het fietsen heb ik gestudeerd; ALO en bewegingswetenschappen. Met deze kennis ben ik voor mezelf begonnen. Met m’n eigen bedrijf begeleidde ik zowel schaatsers, skeeleraars als wielrenners. Zo ben ik uiteindelijk ook bij de KNWU terechtgekomen, en via de KNWU bij Argos-Shimano geraakt.”

Adriaan Helmantel Team Sunweb

Adriaan Helmantel – Foto: Team Sunweb

Adriaan Helmantel, van trainer naar hoofdtrainer

“Ik werd bij Argos-Shimano aangetrokken als trainer voor de mannenploeg. Een groep van 28 renners, waar ik in m’n eentje verantwoordelijk voor was. Naast begeleiding in training werd het begeleiden van renners in de wedstrijd ook een taak. Zo werd ik vaak ingezet als ploegleider bij verschillende wedstrijden, al dan niet met een trainers-insteek. Al snel werd duidelijk dat de echte progressie niet gemaakt kon worden met één trainer op zo’n grote groep. Er zijn in de afgelopen jaren dan ook verschillende nieuwe trainers aangetrokken. Inmiddels ben ik dus onderdeel van een trainersgroep, maar ben ik ook in een meer coördinerende functie gegroeid.”

Wat heeft dit voor invloed op jouw functie gehad?

“Mijn functie is daarmee ook inhoudelijk veranderd. Zo begeleid ik minder renners op individueel niveau; van 28 naar (uiteindelijk) 4 renners. Bovendien houd ik me meer bezig met het uitzetten van de grote lijnen in het programma. Als hoofdtrainer ben ik tevens onderdeel van het performance team, een team experts uit verschillende disciplines die samenwerken om het beste uit de renners te halen. Verder valt het hoofdstuk ‘trainingskampen‘ onder mijn verantwoordelijkheden. Wanneer, waar en wie, evenals de voorbereidingen én invulling van het trainingskamp zijn interessante vraagstukken waar ik me mee bezighoud.”

Team Sunweb training

Team Sunweb op trainingskamp – Foto: Team Sunweb

Wat is de afgelopen jaren de grootste verandering op het gebied van training?

“Om kwaliteit te kunnen leveren, was er méér nodig dan één trainer per 28 renners. Gelukkig zag de ploeg dit ook snel in. Hier is vervolgens snel werk van gemaakt. Het team trainers werd uitgebreid, wat nodig was om kwaliteit boven kwantiteit te kunnen leveren. Door het aantal renners per trainer te verlagen, kan er veel meer potentie uit elke renner worden gehaald. Dit heeft gezorgd voor een groei van het gehele team, op meerdere vlakken. Bovendien wordt er elk jaar gekeken naar wat beter kan, of anders moet. Zo is ‘hoogtestage‘ een onderdeel in de voorbereiding van renners van Team Sunweb voor een grote wedstrijd dat veel belangrijker is geworden.”

“Met de grote groep trainers van Team Sunweb houden we alles het liefst binnenshuis. Waar in sommige ploegen renners rijden die een eigen trainer hebben, hebben wij dit allemaal in eigen hand. Hierdoor zijn de lijntjes tussen trainer, rijder en team kort. Op deze manier kan een verandering in trainingsleer, programma, voeding of welke vorm dan ook snel worden doorgevoerd. Ook verkleint het hiermee de kans op miscommunicatie. Een externe trainer weet niet precies wat er in een team speelt, en vice versa.”

Wat is, volgens jou, het onderscheidend vermogen van Team Sunweb?

“De kracht van Team Sunweb is de nauwe samenwerking met verschillende disciplines binnen het team; het zogenaamde performance team. Er wordt gezamenlijk gewerkt aan een prestatieplan voor zowel het team als per individuele renner. De focus in dit plan ligt niet alleen op training, maar ook voeding en het materiaal worden hierin bijvoorbeeld meegenomen. Doordat alles op elkaar is afgestemd, hopen we de renner zo beter te kunnen begeleiden in het hele plaatje.”

Benieuwd naar meer verhalen over de mensen achter Team Sunweb? We spraken onlangs met professioneel wielrenner (ex-Team Sunweb) Simon Geschke. (Zie ook → De persoon achter de renner: 8 vragen aan… Simon Geschke)