Het Belgische wielrennen heeft vandaag de dag heel wat mooie rijders die meedoen om de overwinning. Achter de veelwinnaars als Philipe Gilbert en Greg van Avermaet heb je heel wat rijders die gewoon constant goed meerijden. Eén van die mannen is Tiesj Benoot, die al heel wat jaren gewoon goed is.

Tiesj Benoot is vaak net niet

Tiesj Benoot is momenteel nog maar 24 jaar en heeft zodoende nog heel wat jaren om te rijpen. Jaren die hij goed kan gebruiken om wat slimmer te zijn, want vaak gaat hij net te snel aan of timet hij een demarrage verkeerd. Op zijn erelijst zien we dan ook veel ereplaatsen. De uitzondering daarop is wel de enorm mooie overwinning in de Strade Bianche, die hij dit jaar op zijn naam schreef.

Tiesj Benoot tijdens de Ronde van Vlaanderen in 2015. Foto: Cor Vos

Nadat hij heel wat jaren bij de jeugd goed reed, begon Tiesj Benoot in 2015 bij Lotto Soudal aan het echte werk. Als 20-jarig mannetje kwam hij net kijken, maar dat weerhield hem er niet van om gelijk een naam voor zichzelf te maken. Zo werd hij vijfde in de Ronde van Vlaanderen en de GP van Montreal en reed hij in de Eneco Tour heel knap naar een achtste plek in het algemeen klassement.

In 2016 ging hij eigenlijk door waar hij gebleven was. Het werd daarbij duidelijk dat Tiesj Benoot een renner is die het hele jaar gewoon goed meerijdt. Zo begon hij het seizoen met een derde plek in het Omloop het Nieuwsblad en eindigde hij het seizoen met een zevende plek in de Brussels Cycling Classic.

Tiesj Benoot met een derde plek in Omloop het Nieuwsblad van 2016. Foto: Cor Vos

Het jaar daarop mocht Tiesj Benoot zijn opwachting maken in de Tour de France. Met een twintigste plek in het algemeen klassement bewees hij andermaal dat hij gewoon goed mee kon. Diezelfde kracht bracht hem op het podium in de Brabantse Pijl en zorgde voor goede uitslagen in de Clasica de San Sebastian, Strade Bianche, Dwars door Vlaanderen en Kuurne-Brussels-Kuurne. Gewoon een uitstekende allrounder.

Tiesj Benoot in de aanval tijdens de 18e etappe in de Tour de France 2017. Foto: Cor Vos

Het afgelopen jaar zagen we dat die rode lijn werd doorgetrokken. Een goed klassement in een grote ronde zat er niet in, maar in plaats daarvan had hij dus zijn knappe overwinning in de Strade Bianche te pakken. Ook bleek bij in de Brabantse Pijl weer naar het podium te kunnen en reed hij ook in races als Paris-Tours, Dwars door Vlaanderen en de Ronde van Vlaanderen een goede top tien.

Tiesj Benoot

Tiesj Benoot op weg naar de overwinning in de Strade Bianche 2018. Foto: Cor Vos

De grote vraag is nu of 2019 het jaar van de ultieme doorbraak gaat zijn. In de breedte is Benoot er goed genoeg voor, maar hij moet nog even het killersinstinct gaan ontwikkelen. Lukt hem dat, dan hebben we een potentiële veelwinnaar in eendagswedstrijden te pakken.