Met de racefiets de bergen in is één van de mooiste dingen die er is. De hele dag afzien in de natuur, met prachtige vergezichten als beloning. En dan hebben we het nog niet eens over de afdaling gehad. Kortom: een en al fun. Tenminste, als je weet waar je mee bezig bent. Want er komt aardig wat bij kijken, wil je een beetje kunnen genieten van de ervaring in bergachtige gebieden. We hebben daarom een aantal handige tips opgesteld, die jou ter voorbereiding op je volgende avontuurlijke fietsvakantie kunnen helpen.

Train (veel)

Hoewel het heel idyllisch klinkt, is het een behoorlijk uitdaging om een berg per racefiets te bedwingen. Nee, we willen je zeker niet ontmoedigen, want het kan écht heel mooi zijn. Sommige leden van The Prologue verkiezen het fietsen in de bergen zelfs boven een week lang strandvakantie (dat komt erna). Maar onderschat het niet. Een goede voorbereiding – in de zin van trainen – is dan ook cruciaal. Tenzij je het talent van Thomas Dekker hebt, natuurlijk. Het kan dan ook geen kwaad om een aantal maanden van te voren op zoek te gaan naar een goed trainingsschema. Als je lid bent van een fietsclub kan het geen kwaad om de trainer te raadplegen. Anders zijn er verschillende online (gratis én betaalde) trainingsschema’s te vinden. Mocht je er geld voor over hebben, kan het geen kwaad om eens te kijken naar de schema’s op Zwift. Ook Strava heeft schema’s voor klimmen tot 60 minuten, al moet je hiervoor wel lid zijn van Strava Summit.

Doe je huiswerk

Zeker wanneer je de beklimming nog niet eerder hebt bereden, is het verstandig om wat vooronderzoek te plegen. Zoek uit hoe lang de klim is en waar de steilste gedeeltes zitten. Zo voorkom je onaangename verrassingen tijdens het fietsen. Om een voorbeeld te noemen: de Mortirolo (vanuit Mazzo) loopt het stijgingspercentage na 2 kilometer op tot 13%. Op dat moment wil je niets liever dan naar het lichtste verzet terugschakelen. Maar als je je huiswerk hebt gedaan, weet je dat het stijgingspercentage zo’n 1,5 kilometer verder tot 15,4% oploopt. En dat het dus verstandig is om nog minstens één lichtere versnelling over te houden.

Mortirolo

Zoek van te voren goed uit waar de steilste delen van een beklimming zitten

Leer jezelf kennen

Het is in een gebied als de Alpen niet lastig om jezelf uit te dagen. Het halen van de top is al een prestatie op zich. Maar wanneer je met een hartslagband fietst, is het de moeite waard om te zien wat je hart onder zulke omstandigheden doet. Zo zul je merken dat je benen boven ongeveer dezelfde hartslagwaarde verzuren. Bergop fietsen is dus een redelijk goed moment om meer over je omslagpunt te weten te komen. Handige informatie, waar je gebruik van kunt maken. Want epische Alpen-ritten horen natuurlijk thuis op Strava. En daar wil je zo hoog mogelijk in het segment-klassement verschijnen. Zodra je weet wat je omslagpunt is, kan je je hartslag als extra tempo-indicator in de gaten houden. Probeer zo lang mogelijk nét onder het omslagpunt te rijden voor het beste resultaat!

Blijf eten en drinken

Fietsen in de bergen kost energie. Hoewel dat ook in de polder geldt, is de kans groot dat je jezelf tussen de bergen eerder tegenkomt. Lees: jezelf leeg rijdt. En vaak is er in de Alpen geen weg terug. Leer jezelf dan ook aan om na het eerste uur, dat op een stevig ontbijt prima te doen is, voldoende én regelmatig te eten. Het gaat er om dat de energie die je verbruikt zo goed mogelijk wordt aangevuld. Waar je in de Lage Landen met een banaan in je achterzak nog behoorlijk ver komt, is dit in de bergen niet voldoende. Ook zul je merken dat je snel buiten adem raakt, waneer je veel moet kauwen. Wij rijden graag op vloeibare voeding, gels van bijvoorbeeld ‘Science In Sports’ (SIS). Deze zijn klein, handzaam en boordevol snelle suikers. Meer heb je niet nodig.

SIS gels

Zorg voor voldoende en makkelijke voeding tijdens het fietsen

Het kan geen kwaad om tijdens de laatste trainingsweken voorafgaand het avontuur in de bergen af en toe iets van deze nieuwe voeding in te nemen. Hierdoor raakt je lichaam aan het type voedsel gewend. Mocht je lichaam slecht op het soort voeding reageren, dan kom je hier tijdig achter.

Herstel goed

Wanneer je één (0f meerdere) weken in de bergen bent, wil je optimaal gebruik maken van de “beperkte” tijd. Bijna elke vallei heeft veel interessante klimmen, en als je iets verder fietst zijn er nóg meer! Om die allemaal te kunnen fietsen, wil je goed herstellen. Neem dit deel van de sportieve vakantie dan ook net zo serieus als het fietsen zelf. Let dus goed op je voeding, en op de momenten waarop je dit inneemt. Zo is het belangrijk om verschillende voorraden, zoals die van energie, vlak na presteren zo goed mogelijk aan te vullen. Maar vergeet ook niet dat je spieren moeten herstellen. Het kan, na een actieve en uitputtende dag, geen kwaad om wat extra supplementen te nemen. En nee, we hebben het over vitaminen, magnesium en eiwitten. Ook hierbij geldt; kijk wat voor jouw lichaam het beste werkt. Hoewel je de volgende ochtend met stijve benen wakker wordt, merk je tijdens het fietsen pas echt of je een beetje bent hersteld. Het experimenteren waard!

Heb jij goed opgelet? Top! Dat betekent dat er nog een aantal maanden aan voorbereiding aan vooraf gaan, voor we jou in de Alpen tegenkomen. Genoeg tijd om erachter te komen wat voor jou werkt, en wat niet. Het begin is misschien wat stroef, maar zodra je een beetje weet wat je te doen staat, valt het reuze mee. Veel plezier in de bergen!

Verder lezen: