Tom Dumoulin en de Tour de France. Voer voor discussie. Want hoewel de Nederlandse held tijdens La Grande Boucle 2018 om de overwinning streed, finishte hij als tweede in het algemeen klassement. En dat na een (tweede) podiumplek in de Giro d’Italia. Hij en z’n ploeg, Team Sunweb, maakten er geen geheim van dat de Tour de France 2019 hét doel zou worden. Maar na de presentatie van zowel het parkoers van de Giro als de Tour, uitte Dumoulin onlangs openlijk z’n twijfels. Hoog tijd om de voor- én nadelen op een rijtje te zetten.

Het is wel dé Tour de France

De Tour de France is misschien niet de meest aantrekkelijke wedstrijd om als toeschouwer te bekijken. Toch heeft het de status van ‘grootste wedstrijd’ die er in het wielrennen bestaat. Het is een wedstrijd met een ontzettend rijke geschiedenis. Ook is het deze wedstrijd die veel renners heeft geïnspireerd om wielrenner te worden. Het winnen van de Tour de France is dan ook het meest prestigieuze wat je als wielrenner kunt bereiken. Wil je je met de grootste namen uit de sport meten, dan mag een Tour-overwinning eigenlijk niet ontbreken.

Christian Prudhomme presenteert het parcours van de Tour de France 2019 – Foto: Cor Vos

Onafgemaakte strijd

Ondanks dat Tom Dumoulin afgelopen seizoen zowel de Giro d’Italia als de Tour de France op het programma had staan, finishte hij in beide rondes hoog. Maar voor een sportman telt alleen die eerste plek. Een gele trui, in het geval van de Tour. Hoewel het gaan voor de winst in een ronde als de Giro of Vuelta natuurlijk een hele prestatie is, blijft de Tour een geval apart. Bovendien heeft Dumoulin al een roze trui in z’n kast hangen. En een tweede plek achter Geraint Thomas, die zonder de Giro in de benen de Tour in ging, zal nog wel even aan het geweten van Tom knagen.

Tom Dumoulin eindigde in de Tour de France 2018 als 2e in het algemeen klassement – Foto: Cor Vos

Tour-directie hoopt op Franse winnaar

De Tour-directie draait er niet omheen; ze wachten al (te) lang op een opvolger van Bernard Hinault. De Fransman won de Tour de France vijf keer, waarvan in 1985 de laatste. En dat is meteen de laatste Franse overwinning in de Ronde van Frankrijk; iets waar de organisatoren behoorlijk mee zitten. Zo erg zelfs, dat ze het parcours rond twee Franse klassementsmannen hebben gebouwd. Ze hopen het lot hiermee een handje te helpen, en zien graag Thibaut Pinot en/of Romain Bardet op het podium staan.

Een juichende Fransman; iets wat de organisatie van de Tour de France vaker wilt zien – Foto: Cor Vos

Tom Dumoulin is een tijdrijder

Hoewel Dumoulin heeft bewezen ook in het hooggebergte met de besten mee te komen, is en blijft hij in het tijdrijden een klasse apart. Dit is dan ook het onderdeel waarin hij veel tijd kan goedmaken ten opzichte van andere klassementsmannen. Op deze manier creëert hij meer speling heeft op terrein waarin anderen beter uit de voeten komen. Een feit is dat de parcours-bouwers van de Giro bijna het dubbel aantal kilometers (58,5) in het parcours hebben opgenomen dan de Tour de France (27 km).

Tom Dumoulin vertrekt in de individuele tijdrit van de Tour de France 2018, met ritwinst als resultaat – Foto: Cor Vos