Tony Martin is één van de veteranen in het wielerpeloton. Vanaf volgend jaar rijdt hij bij de Nederlandse formatie LottoNL-Jumbo, waar hij met zijn 33 jaar een sloot aan ervaring meeneemt en veel kan betekenen voor het team op verschillende vlakken. Hij kan er voor zorgen dat het team nog beter gaat presteren in ploegentijdritten en kan perfect gebruikt worden om te jagen op aanvallers en op die manier de sprinters van het team een kans te geven op de dagzege. Want als Tony Martin één ding kan, dan is het wel hardrijden.

Tony Martin als tijdritkoning

Als je aan Tony Martin denkt, dan denk je voornamelijk aan tijdrijden, want op dat gebied heeft de renner zijn grootste successen behaald. De eerste keer dat we dat zagen was eigenlijk al in 2009. Het was het tweede jaar dat als prof rondreed voor de formatie van HTC-Highroad. Hij werd in dat jaar in het Duitse kampioenschap tijdrijden tweede en eindigde op het WK met tijdritten op de derde plek. Maar we zagen toen ook dat hij wat andere dingen kon. Hij won bijvoorbeeld de bergtrui in Parijs-Nice en werd tweede in de Ronde van Zwitserland. Op dat moment leek het er op dat hij in staat kon worden geacht om ook in grote rondes mee te strijden.

Tony Martin

Foto: Cor Vos

Maar die kant is Tony Martin nooit opgegaan, zoals een Tom Dumoulin dat bijvoorbeeld wel is gelukt. Martin zag in dat hij vooral goed kon tijdrijden. En dat leverde hem ook kansen op in het klassement van wedstrijden die ongeveer een week duurden en geen lastige bergen had. In 2010 wist hij door een overwinning in de tijdrit bijvoorbeeld de eindoverwinning in de Eneco Tour te pakken. Hetzelfde jaar werd hij voor het eerst Duits Kampioen te worden.

Foto: Cor Vos

Vier keer wereldkampioen

Dat smaakte naar meer en Tony Martin kreeg ook meer. In 2011 vestigde hij zich definitief in de wereldtop. Na twee keer derde te zijn geweest op het WK tijdrijden, pakte hij in Kopenhagen voor het eerst de regenboogtrui op dat onderdeel. De twee jaren daarop wist hij dat kunstje te herhalen. In 2014 werd hij van de troon gestoten door Bradley Wiggins, om in 2015 zelfs als zevende te eindigen. In 2016 maakte hij na een mislukte Olympische Spelen nog één keer duidelijk dat hij van echt grote klasse was, door andermaal wereldkampioen te worden. Zijn vierde in totaal.

Foto: Cor Vos

De laatste jaren is hij echter niet meer zo bepalend op dat vlak. Wanneer het parkoers volledig vlak is, dan kan hij zo nu en dan nog uithalen, maar hij lijkt tekort te komen op de nieuwe generatie experts. In 2018 eindigde hij zodoende slechts als zevende, nadat hij 2017 niet verder kwam dan de 9e plek.

Foto: Cor Vos

Hij komt op de tijdrit overigens nog wel in een speciaal truitje aan de start. Sinds 2012 is hij namelijk elk jaar Duits kampioen tijdrijden geweest. Een titel die hij 2010 ook eens won, waardoor hij maar liefst acht Duitse titels op zijn naam heeft.

De komst naar LottoNL-Jumbo is een logische wat ons betreft. De formatie heeft de laatste jaren stappen gezet op het gebied van tijdrijden en heeft een aantal jongens in huis die daar goed in kunnen presteren. Daarnaast hebben ze met Dylan Groenewegen een absolute topsprinter. Martin kan wat dat betreft een belangrijke rol gaan spelen in de sprinttrein en Groenewegen zodoende perfect lanceren. Zodoende zullen we de aankomende twee jaar nog veel zien van deze Duitse hardrijder.