Nog even wachten en dan begint de grootste wielerronde van het jaar: de epische Tour de France. Hoe ziet de Tour de France er dit jaar uit? Hoeveel kilometers rijdt het peloton? Waar start de Tour de France? Kortom: de Tour de France 2018 in cijfers.

Hoeveel deelnemers starten er in de Tour de France?

Elk jaar krijgen 22 teams de mogelijkheid om te shinen in de grootste koers van het jaar. De eerste 18 plekken worden standaard gevuld met teams die het seizoen een UCI WorldTour-licentie hebben. Denk hierbij aan grote ploegen als Team LottoNL Jumbo, Team Sunweb, Team Sky, Team Quickstep Floors; eigenlijk alle ploegen waarvan je de naam wel eens op het nieuws voorbij ziet komen. De laatste vier plekken worden opgevuld met ploegen die een zogenaamde ‘wildcard’ ontvangen; dit is een toegewezen startbewijs voor één editie van de wedstrijd. De ploegen die dit jaar met een wildcard in de Tour mogen starten zijn Wanty-Groupe Gobert, Cofidis, Direct Energie en Fortuneo-Samsic.

peloton Tour de France

22 Teams vullen het peloton tijdens de Tour de France – Foto: Cor Vos

Sinds 2018 is het aantal renners dat een team mag selecteren met één renner per ploeg verlaagd; waar elk team voorheen uit 9 renners bestond, zijn dat er nu nog maar 8. Hiermee hoopt de organisatie op een veiligere én meer open race. Een knecht minder op cruciale momenten kan het verschil zijn tussen de eerste en tweede plek op het podium in Parijs… Het volledige peloton bestaat bij de start dus uit 176 renners.

Hoeveel etappes heeft de Tour de France?

De Tour de France bestaat uit 21 etappes; met 2 rustdagen zijn de renners dus 23 dagen onderweg tussen de start en finish. Dit jaar start de Tour aan de westkust van Frankrijk, met Noirmoutier-en-Île als startplaats. De Tour blijft dit jaar volledig binnen de landgrenzen. Wél ziet het ongeveer alle hoeken van Frankrijk. Na de start in de omgeving van Nantes (westkust), doet het onder anderen Roubaix (Noord-Frankrijk), de Franse Alpen (Oost-Frankrijk) als de Pyreneeën (Zuid-Frankrijk) aan. Zoals gewoonlijk eindigt de Tour de France in Parijs, waar de sprinters hun laatste krachten wegtrappen om als eerste over de meet te komen op de befaamde Champs-Élysées. Zal Dylan Groenewegen z’n prestatie van vorig jaar kunnen herhalen?

Tour de France Champs-Elysees

Het peloton over de Champs-Élysées tijdens de Tour van 2017 – Foto: Cor Vos

Hoeveel kilometer is de Tour de France?

Het totaal van de 21 etappes komt samen op 3329 kilometer. Daarmee is het een van de kortste Tours sinds jaren. Van de kilometers zijn er 35 geweid aan de ploegentijdrit en 31 kilometer aan de individuele tijdrit op de een-na-laatste dag.

In de eerste week zal het vrij vlak zijn, maar na de eerste rustdag is het raak. Vanaf dat moment gaat de Alpen in. Ook dit jaar is de iconische Alpe d’Huez weer in het parcours opgenomen. En met de Pyreneeën, die tot aan de laatste dagen van deze Tour worden aangedaan, beloofd het parcours in ieder geval spanning tot op de laatste dagen.

Tour de France route 2018

Of Tom Dumoulin, Chris Froome, Nairo Quintana en Vincenzo Nibali in de Tour de France van 2018 te slim af kan zijn, zien we over een paar weken. Wij kunnen in ieder geval niet wachten op een gevecht tussen deze grootmachten.