Hoewel wij bekend zijn met het hele concept van de Tour de France, is de kans vrij groot dat we een aantal (voor de hand liggende) vragen naar ons hoofd geslingerd krijgen als we onze familie proberen te overtuigen waarom het de moeite waard is om uren en uren naar dezelfde wedstrijd te kijken. Wij van The Prologue willen je graag helpen; in plaats van alle vragen van je moeder te hoeven beantwoorden, kan je haar de link van dit verhaal WhatsAppen.

Hoe win je de Tour de France?

De winnaar van de Tour de France is de coureur die de minste tijd nodig heeft om de complete wedstrijd uit te rijden. Elke renner die voor het klassement gaat heeft zeven ondersteunende rijders om zich heen. De zogenaamde ‘knechten’ voor iedereen uit de Lage Landen, of ‘domestiques’ voor de Franstaligen. Sommige teams hebben méér dan een potentiële rijder voor het klassement. Neem bijvoorbeeld Team Movistar; daar starten drie potentiële winnaars.

Wat eten wielrenners tijdens de Tour de France?

Een groot ontbijt én avondmaal. Maar gedurende de dag werken de renners een variatie aan zoete dingen als gels (een vloeibare substantie glucose-suikerwater, verpakt in een zakje) en energierepen (denk aan mueslirepen, maar dan volgestopt met véél meer voedingsstoffen). Renners zijn al het zoetigheid aan het einde van de dag vaak helemaal beu.

Jens Voigt

De inmiddels gepensioneerde Jens “shut up legs” Voigt pakt een musette aan in de voedingszone

De wielrenners ontvangen een deel van het voedsel in de zogenaamde “voedingszones”, waar mensen van het team met een tas (musette in het Frans) vol voedsel staan. In een recente podcast kaartte Niki Terpstra aan dat het concept van deze zones nogal ouderwets is en verbannen zou moeten worden, aangezien hier vaak valpartijen ontstaan. De renners kunnen gemakkelijk zelf eten halen bij de ploegleiderswagen.

Hoe plassen wielrenners?

Tijdens het fietsen! Ze laten zich vaak afzakken naar de staart van het peloton, waarna ze vanaf het zadel plassen. Ja, dit is iets wat alleen de pro’s kunnen (en hoeven te) doen. Al hebben wij dit kunstje door enkele amateurs herhaald zien worden tijdens cyclo’s (georganiseerde ritten zonder wedstrijdelement voor een grote groep fietsers). Echt aangenaam is het niet, en als de wind de verkeerde kant op staat…

Tony Martin Tour de France

Een knecht helpt Tony “Der Panzerwagen” Martin bij de plaspauze

Moeten wielrenners tijdens de Tour de France een helm dragen?

Ja.

Slapen wielrenners tijdens de Tour de France?

Ja. De teams verblijven in door de Tour-organisatie geregelde (vaak variërend in kwaliteit) hotels. Team Sky experimenteerde tijdens de Giro van 2015 met een aparte camper voor de klassementsrijder, maar voordat Chris Froome ditzelfde in de Tour van dat jaar kon herhalen werd dit door de UCI verboden. Nachtrust is ontzettend belangrijk, en Team Sky zag de camper als een “marginal gain” waarmee ze een klein voordeel konden pakken ten opzichte van concurrentie.

Bus Team Sky

De teambus van Team Sky, ook wel de ‘Death Star’ genoemd

Wat betekent Tour de France GC?

GC staat voor General Classification, oftewel ‘Algemeen Klassement’. Hiermee wordt de overall score per wielrenner aangegeven, gebaseerd op de totale tijd die elke renner nodig heeft om de etappes (tot dan toe) te voltooien. Elke dag is een etappe te winnen, wat opzichzelfstaand al een groot moment is voor elke rijder. De winnaar van het algemeen klassement draagt echter de gele trui in Parijs, en schaart zichzelf daar tussen grote namen uit het verleden.

Wat zijn de ‘truien’ van de Tour de France?

De bekende ‘gele trui’ is de trui die de winnaar van het algemeen klassement om z’n schouders heeft hangen. Degene die met de gele trui Parijs binnenrijdt wint dus het algemeen klassement, en de Tour de France. De bergtrui is wit met rode stippen, en gaat naar de beste klimmer. Punten voor dit klassement worden per klim uitgereikt aan de renners die als eersten bovenkomen. De groene trui is een trui voor sprinters. Punten hiervoor kunnen worden gescoord in tussensprinten en eindsprinten. En dan hebben we nog de witte trui, waarvoor de puntentelling hetzelfde werkt als bij de gele trui, maar dan voor renners die jonger dan 25 jaar zijn. Het jongerenklassement dus.

Waarom drinken wielrenners uit de Tour de France champagne tijdens het fietsen?

Dit doen ze alleen tijdens de laatste etappe, welke officieus bestaat uit twee delen. Het eerste deel is de formele “viering” van de winnaars, inclusief champagne. Alle winnaars van de truien én het team van de drager van de gele trui heffen traditioneel het glas aan het begin van de laatste dag. Het tweede deel begint zodra het peloton het Parijse stratencircuit aandoet. Waar het algemeen klassement vanaf het begin van dag vaststaat, wagen de sprinters in Parijs hun laatste kans op de dagoverwinning.

Michael Matthews groene trui Tour de France Team Sunweb

Team Sunweb’s Michael “Bling” Matthews won the green sprinters jersey in 2017, something worth celebrating!

Wanneer het peloton Parijs aandoet begint het criterium, over onder anderen de keien van de Champs Élysées. De snelheden slaan van een rustig tempo om en lopen hier op tot zo’n 60 kilometer per uur. Afgelopen jaar won Dylan Groenewegen de prestigieuze eindsprint in Parijs. Zal het hem dit jaar weer lukken?