Terwijl de winterperiode langzaam over de Lage Landen trekt, is het op het Zuidelijke Halfrond (Australië) hartje zomer. Traditiegetrouw worden de eerste wielerkoersen van het jaar dan ook daar gehouden. De eerste belangrijke wedstrijd van het nieuwe seizoen is de Tour Down Under, welke binnenkort begint. En dit is alles wat je over deze wedstrijd moet weten.

De Tour Down Under van 15 tot 20 januari

De Tour Down Under begint op 15 januari in Adelaide. Op 20 januari is de finish op de Willunga Hill, dat iets te zuiden van Adelaide ligt. In de etappes daar tussen wordt er overigens niet heel veel gereisd. Alles is op steenworp afstand van Adelaide, wat er voor zorgt dat je de ronde eigenlijk de Tour de Adelaide zou kunnen noemen.

Tour Down Under

Caleb Ewan wint de tweede etappe tijdens de Tour Down Under 2018. Foto: Cor Vos

Wat voor race is de Tour Down Under?

De Tour Down Under is een race waarin in het verleden vooral Australische renners goed hebben gepresteerd. Op de lijst met eindwinnaars zien we namen als Stuart O’Grady, Michael Rodgers, Simon Gerrans, Rohan Dennis en Richie Porte. De laatste Nederlandse winnaar was Tom-Jelte Slagter in 2013.

Tour Down Under

Richie Porte rijdt een thuisrace. Foto: Cor Vos.

Het is een race die voornamelijk sprintetappes kent. In de Tour Down Under van dit jaar kunnen we op de vierde en de zesde etappe na eigenlijk alleen maar sprinters bedenken die de etappe winnen. Of er moet een kopgroepje vooruitblijven. De twee overige etappes lijken uitermate geschikt te zijn voor renners die explosief zijn en kleine heuvels met stijgingspercentages boven de zeven procent kunnen verteren. Ze zijn echter niet heel erg lang, waardoor het in het algemeen klassement lang een secondenspel zal zijn. Zeker als je bedenkt dat er geen tijdrit in de Tour Down Under zit.

De belangrijkste namen

Kijken we tot slot naar het deelnemersveld, dan kunnen we daar onze vingers bij af likken. Titelverdediger Daryl Impey keert terug, voormalig wereldkampioen Peter Sagan zal veel aandacht krijgt, Richie Porte mag bij zijn nieuwe team Trek-Segafredo laten zien wat hij kan en Caleb Ewan is altijd goed voor een spannende sprint, net als Elia Viviani. Voor Team Sunweb mag het talent Cees Bol laten zien wat hij in de eerste World Tour-wedstrijd van dit jaar kan.

Tour Down Under

Peter Sagan trekt altijd veel aandacht. Foto: Cor Vos

De andere belangrijke Nederlandse deelnemers zijn Wout Poels en Dylan van Baarle voor Team Sky, Robert Gesink en Danny van Poppel voor Team Jumbo – Visma. Ook voormalig winnaar Tom-Jelte Slagter doet mee voor Team Dimension Data.

De Tour Down Under wordt dit jaar onder andere op Ziggo Sport uitgezonden.