Fietsen is een veelzijdige sport. Het heeft letterlijk voor ieder wat wils. Echte dare devils kunnen zich wagen aan downhill of 4X. En bij het wegfietsen kan iedereen z’n eigen doelen stellen. Waar de één content is met honderd kilometer per maand, fietst een ander dat (keer twee) per dag. Voor wie z’n fiets ‘s avonds niet kan wegleggen, zijn er zogenaamde Ultra Distance Challenges. En volgend jaar mogen we de Trans Alba Race er op de kalender bijschrijven.

Ultra Distance Cycling

Voor wie niet weet wat Ultra Distance Cycling (we korten dit voor het gemak even af naar UDC) is, zegt de naam eigenlijk al genoeg: ultra-afstanden fietsen. Anders dan bij hardlopen is de omschrijving voor UDC een stuk vager. Zo staat er geen vaste lengte beschreven voor challenges die deze naam dragen. Over het algemeen worden alle afstanden langer dan de ‘century’ (100 miles of ±160 kilometer) onder ‘ultra’ geschaald. En het fenomeen is niet nieuw; we schreven eerder al over de Transcontinental en de Silk Road Mountain Race.

Trans Alba Race

De Trans Alba Race wordt in 2019 voor het eerst gereden. En met zo’n 1600 kilometers en 15000 hoogtemeters te overbruggen, is het er een om voor te trainen. Hoewel het nog even duurt voordat het startschot wordt gegeven – 1 juli -, zijn de regels alvast gepubliceerd. Zeven regels om precies te zijn. En hoewel dat misschien de schijn geeft van een simpele uitdaging, is de werkelijkheid waarschijnlijk iets gecompliceerder.

Allereerst de startdatum; 1 juli. Middenin de zomer, dus veel kans op zon. Althans, dat zou je denken. Voor iedereen die de Keltische taal niet machtig is: ‘Alba’ is Keltisch voor ‘Schotland’. De wedstrijd wordt in Schotland verreden, dus pak die regenjas alvast maar in.

Self supported

Dat is niet het enige wat je moet inpakken; het is namelijk een self supported cycling race. Dat houdt in dat alles wat je nuttigt ofwel in je bepakking zit, of bij een commercieel verkooppunt te verkrijgen is. Geen hulp van buitenaf dus. Hetzelfde geldt voor overnachten (als je jezelf de tijd gunt om te slapen). Een hotel is mogelijk, maar de winnaar slaapt bij dergelijke wedstrijden vaak maar een paar uur per nacht. Een tent inpakken is dus praktischer, zodat je kunt slapen wanneer en waar je wilt. Als dat nog in je tas past, natuurlijk…

Natuurlijke obstakels

Schotland staat bekend om z’n prachtige natuurgebieden, welke tijdens deze uitdaging voor de natuurlijke obstakels zorgen. De start en finishplaats is Edinburgh. Voordat je deze stad een tweede keer aandoet, ben je dwars door de Schotse Hooglanden gefietst, heb je Applecross doorkruist en de Bealach Na Ba beklommen. Kortom: een rondje Schotland. Tegen de klok in.

Hoewel inschrijven nog niet mogelijk is, kan je je mailadres al achterlaten om aan te geven dat je interesse hebt in deelname. Zodra de inschrijving is geopend, betaal je €270,- als solo-fietser, €255,- per persoon als je in een paar wilt rijden en zo’n €125,- per persoon wanneer je in een groep van vier personen rijdt. Een pet, bidon, sticker én het .GPX-bestand zitten bij deze prijs inbegrepen. Wanneer je de uitdaging voltooid, ontvang je een musette en een heupfles. Wat wil je nog meer?