Fietsen is een sport voor iedereen. Jong, oud, langzaam of snel, er is op elk niveau en voor iedereen genoeg uitdaging. Waar dit voor de één het winnen van de sprint op een lokaal parcours is, kan dit voor de ander een nieuw persoonlijk record op de Alpe d’Huez zijn. Maar zelfs nadat je de Alpen hebt uitgespeeld, ben je er nog niet. Maak kennis met de Transcontinental Race.

Race door Europa

Waarschijnlijk raad je het al; het is geen gewone wedstrijd. En uitdagend is het zeker. De wedstrijd, die over het continent Europa wordt gehouden, bedraagt zo’n 4.000 kilometer (dat is meer dan de Tour de France!). En waar een professioneel peloton drie weken de tijd heeft om zulke afstanden te overbruggen, is de Transcontinental Race (TCR) een wedstrijd tegen elkaar én de klok. Zo kwam de eerste persoon tijdens de editie van dit jaar na 8 dagen, 22 uur en 56 minuten na het startschot over de finish.

Stempelposten

Meedoen kan individueel en in koppels. Het concept is simpel: iedere deelnemer moet op eigen kracht, dus zonder hulp van buitenaf, van A naar B rijden. Dat betekent dat je alles wat je nodig hebt op je fiets moet opbergen. Natuurlijk is het toegestaan om onderweg eten en andere benodigdheden aan te schaffen, zolang het bij een commerciële en voor iedereen beschikbare plek wordt aangeschaft.

De start en finishplaats zijn elk jaar verschillend. Dit jaar startten ze in Geraardsbergen (België), en lag de finish in Kalambaka (Griekenland). Tussen de start en finish zijn vier stempelposten uitgezet, welke alle deelnemers tijdig moeten bereiken. Deze posten liggen aan Europa’s mooiste wegen en beklimmingen. Welke route ze tussen deze punten nemen staat niet vast. Het is dus vrij aan iedereen om een eigen route te kiezen, zolang ze er maar fietsend komen.

Sundown on the rocks. Meteora. #TCRNo6 ? @camillejmcmillan

A post shared by The Transcontinental (@thetranscontinental) on

Ultra-duurfietsers

De organisatie zegt zelf dat het geen uitdaging is voor iedereen. Deelname raden ze dan ook alleen aan als je zeker weet dat je het wilt. Want hoewel de oprichter van de TCR het concept zo simpel mogelijk wilde houden (het enige wat je nodig hebt is een fiets), is de uitvoering een stuk complexer. Een uitdaging op gebied van zelfredzaamheid, logistiek, navigatie, de mentale én fysieke toestand. Iets voor de zogenaamde ultra-duurfietser. Waar, wanneer en óf ze rusten is aan de deelnemer zelf. Velen slapen ‘s nachts zo’n twee uur om even tot rust te komen. Dat betekent dat ook ‘s nachts wordt doorgereden. Zelfs als het bergop of bergaf gaat.

Finish

Hoewel het dus al flink wat (mentale) voorbereiding benodigd om je aan te melden voor de Transcontinental Race, is het niet vanzelfsprekend dat de finish wordt gehaald. Van de ongeveer 300 deelnemers die een vorige editie solo meededen, heeft meer dan de helft scratched achter de naam in de uitslag. Dit gebeurt wanneer iemand, zonder overleg met de organisatie, langer dan twee dagen niet beweegt (iedereen heeft een tracker bij zich), óf wanneer iemand besluit af te haken.

Wat voor jou? Je hebt nog ongeveer een jaar om voor de volgende te trainen (mits deze wordt georganiseerd); de afgelopen edities zijn in de maand augustus verreden.