UAE-Team Emirates maakt sinds 2017 onderdeel uit van het peloton, nadat de licentie van Lampre-Merida hadden overgenomen. Het team had in zijn eerste jaar wat moeite om successen te boeken, maar heeft voor dit jaar een samenstelling waar je als wielerliefhebber je vingers alleen maar bij af kunt likken. Dit zijn daarbij de belangrijkste namen.

Alexander Kristoff

Op papier heeft Alexander Kristoff de beste jaren achter zich liggen. Hij staat bekend als een uitstekende sprinter. Zo wist hij in 2014 Milaan-San Remo te winnen en ging hij er in 2015 in de Ronde van Vlaanderen met de winst vandoor. In de Tour de France pakte hij drie etappes, waarvan in 2018 de meest recente. En niet zomaar een etappe: hij kwam op de Champs-Élysées als eerste over de meet. Daarmee liet hij zien nog steeds met de besten mee te kunnen sprinten. Dit jaar rijdt hij de verschillende voorjaarsklassiekers en doet hij ook weer mee in de Tour de France.

UAE-Team Emirates

Alexander Kristoff wint de laatste etappe in de Tour de France 2018 – Foto: Cor Vos

Fernando Gaviria

Hoewel het palmares van Alexander Kristoff indrukwekkend is, wordt Fernando Gaviria als beste sprinter van het team gezien. Dit seizoen heeft hij de overstap vanuit het Belgische Quick Step gemaakt, waarvoor hij de afgelopen twee jaar vier Giro-etappes en twee Tour de France-etappes won. Ook in de Tirreno-Adriatico en de Tour de Pologne was hij regelmatig de beste. Voor zijn nieuwe werkgever heeft hij in de Argentijnse wedstrijd Vuelta a San Juan Internacional direct een succes behaald. Daar wist hij meerdere etappes te winnen. Bovendien is Fernando Gaviria met zijn 24 jaar nog een jongkie. Dit jaar zien we hem onder andere in Parijs-Roubaix, de Giro d’Italia en Tour de France.

Fernando Gaviria wint gelijk in Argentinië – Foto: Cor Vos

Fabio Aru

Fabio Aru kwam vorig jaar voor het eerst voor UAE-Team Emirates uit, nadat hij de voorgaande jaren bij Astana reed. In 2015 won hij de Vuelta en in 2017 werd hij vijfde in de Tour de France. Het 2018-seizoen was het echter een om te vergeten. Nergens reed hij een goede uitslag, wat voor een renner met klassementsambities vrij mager is. Dit jaar richt hij zijn pijlen op de Giro, en is het te hopen dat we iets (terug)zien van de Aru zoals we die in 2014 en 2015 leerden kennen. Met zijn 28 jaar is hij voor een klassementsrenner nog aan de jonge kant.

Een teleurgestelde Fabio Aru. Zo zagen we hem in 2018 iets te vaak – Foto: Cor Vos

Rui Costa

Rui Costa is een renner waar je eigenlijk altijd rekening moet houden wanneer je een parkoers met heuvels hebt. In 2013 werd hij wereldkampioen op de weg en hij wist drie keer de Ronde van Zwitserland te winnen. Ook heeft hij drie etappes in de Tour de France gewonnen en pakte hij in 2017 nog de eindwinst in de Ronde van Abu Dhabi. Afgelopen jaar kwakkelde hij wat met zijn gezondheid, waardoor hij nergens echt een goede uitslag reed. Enkel in de ronde van Romandie wist hij wat van zijn kwaliteiten zien en werd hij vijfde in het algemene klassement. Dit jaar heeft hij een druk voorjaar, met verschillende rondes van een week en de diverse klimklassiekers.

Rui Costa tijdens Luik-Bastenaken-Luik in 2018 – Foto: Cor Vos

Dan Martin

Als er een rijder is die maar niet van ophouden weet, dan is dat Dan Martin. Vorig jaar tijdens de Tour de France ging hij telkens in de aanval, zonder echt weg te komen. Toch eindigde hij de Tour de France met een mooie achtste plek in het klassement en pakte hij ook de winst in de zesde etappe naar de Muur van Bretagne. Verder heeft de Ier de eindwinsten in Luik-Bastenaken-Luik en de Ronde van Lombardije achter zijn naam staan. Dit jaar is hij weer aanwezig in de Tour de France en zal hij andermaal proberen om een rol van betekenis in het klassement te gaan spelen.

Dan Martin wint de etappe in de Tour de France – Foto: Cor Vos