Het seizoen op de weg zit er bijna op, waardoor de focus langzaam maar zeker overgaat op het veldrijden. De koude herfst- en wintermaanden staan er bijna wekelijks stoere mannen en vrouwen in het modder om daar met hun fiets zo hard mogelijk los te gaan in het veldrijden. Om je alvast een beetje voor te bereiden op hetgeen dat komen gaat, hebben we de belangrijkste namen bij de mannen op een rij gezet.

Mathieu van der Poel

Mathieu van der Poel is sinds 2015 een grote naam in het veldrijden. Hij werd dat jaar namelijk wereldkampioen. Afgelopen seizoen won hij zo’n beetje alles wat er te winnen viel, met uitzondering van het WK waar Wout van Aert op het juiste moment piekte. Voorafgaand aan het nieuwe seizoen werd Van der Poel dit jaar al Nederlands kampioen wielrennen op de weg, werd hij derde tijdens het WK Mountainbike en tweede tijdens het EK wielrennen op de weg. Hij lijkt er dus helemaal klaar voor te zijn en doet er wellicht goed aan om de wereldbekerwedstrijden in de Verenigde Staten over te slaan.

Foto: Cor Vos

Wout van Aert

De afgelopen jaren vocht Wout van Aert een indrukwekkende strijd uit met Van der Poel en de drievoudig en huidge wereldkampioen wil ook dit jaar weer schitteren. Hij is wel met een valse start begonnen dankzij het gedoe over zijn voormalige ploeg en het samengaan met Roompot. Als gevolg daarvan zegde hij zijn contract op en rijdt hij nu zonder ploeg rond. Of dat hem uiteindelijk gaat opbreken moeten we nog zien.

Foto: Cor Vos

Toon Aerts

Een nieuwe naam aan de top lijkt Toon Aerts te zijn. Net als Van der Poel rijdt hij sinds 2015 rond in het veld. Zijn beste prestaties tot nu toe waren de overwinning tijdens het EK in 2016 en een derde plaats tijdens hetzelfde evenement in 2017. Dit jaar is hij echter gelijk goed begonnen. Hij won de wereldbeker in zowel Waterloo en Iowa, waar hij tot twee keer toe Wout van Aert wist te kloppen. Het is interessant om te zien hoe hij zich hierna gaat doorontwikkelen.

Foto: Cor Vos

Quinten Hermans

Achter Van Aert en Van der Poel was er de afgelopen jaren een groot gat. Dat gat kan nu gedicht worden door Toon Aerts, maar daarachter wordt het interessant om te zien wie gaat schitteren. Wellicht dat dit het jaar is van Quinten Hermans. Met zijn 23 jaar is hij nog redelijk rond en vorig jaar was het eerste jaar dat hij bij de grote mannen mee mocht doen, nadat hij het jaar daarvoor Europees en Belgisch kampioen werd bij de Beloften. Tijdens de eerste wereldbekers van dit jaar wist hij in elk geval beide keren op een vierde plek, waardoor hij in het algemeen klassement nu op de derde plek staat.

Foto: Cor Vos