Tijdrijden is een discipline die je als allrounder moet hebben. In elke grote ronde is er wel één of meerdere tijdritten te vinden en als je daar dan niet presteert, dan kun je zomaar minuten verliezen. We willen niet zeggen dat het makkelijk is om als niet-klimmer in een bergrit bij te blijven, maar dan heb je in elk geval een idee hoe je concurrenten er voor staan. Je ziet ze wegrijden en weet hoeveel tijd je verliest. En dan kan je soms ook nog bijgestaan worden door ploeggenoten. Maar in een tijdrit sta je er helemaal alleen voor. In het huidige peloton zijn er heel wat namen die in een grote ronde goed mee kunnen komen. Maar het aantal tijdrijders dat zich echt heeft gespecialiseerd in de discipline is op twee handen te tellen. Victor Campenaerts is daarbij een naam die langzaam, maar zeker naar boven drijft.

Victor Campenaerts: Tijdrijder die zich nog aan het ontdekken is

Dat bewijs werd tijdens het afgelopen wereldkampioenschap wel geleverd. Waar de strijd op voorhand ging tussen Rohan Dennis en Tom Dumoulin, bleek in de praktijk dat Dennis een maatje te groot was voor iedereen en dat Dumoulin nog maar net het zilver voor Victor Campenaerts uit het vuur wist te slepen. Op dat moment wisten we al dat Campenaerts mee kon komen, maar dat hij zo goed was, wisten we nog niet.

Victor Campenaerts tijdens Luik-Bastenaken-Luik 2014. Foto: Cor Vos

Victor Campenaerts begon zijn carrière bij Topsport Vlaanderen, nadat hij in verschillende junioren-wedstrijden al wat prijzen had gewonnen. Zijn twee jaar bij die ploeg waren er voornamelijk om te leren. Hij won niks van belang. Toch viel hij op bij andere ploegen en mocht hij in 2016 de overstap maken naar Lotto NL Jumbo, een ploeg die op dat moment druk bezig was zichzelf uit te vinden en te kijken hoe zij in de verschillende races voor de dag kon komen. Een jonge Belg paste daar perfect bij.

Victor Campenaerts

Victor Campenaerts op weg naar zijn eerste nationale titel tijdrijden in 2016. Foto: Cor Vos

Het eerste seizoen reed Campenaerts goed mee in het collectief zonder uit te schieten. Hij moest sprinters afzetten en kopmannen beschermen. Tegelijkertijd kreeg hij de kans om tijdritten zichzelf te ontdekken. En niet zonder succes. In 2016 werd hij nationaal kampioen van België in de discipline, zijn grootste succes tot op dat moment. Ook deed hij mee aan het EK, waar hij tweede werd.

In 2017 ging Campenaerts verder waar hij gebleven werd. In de Vuelta a Andalucia won hij de derde etappe (uiteraard een tijdrit) en voor de rest eindigde hij in de top in wedstrijden als Tour of Britain, Rund um Koln en Brabantse Pijl. Nationaal kampioen tijdrijden werd hij niet, maar hij nam wraak door het EK tijdrijden te winnen. Tegelijkertijd was er ook een relletje. Hij mocht in de tijdrit van de Giro niet voluit gaan, want het management vond het belangrijker dat hij zijn krachten zou sparen om kopman Steven Kruijswijk te helpen. Daar was Campenaerts verre van tevreden mee, waardoor hij aan het einde van het seizoen bij Lotto NL Jumbo vertrok om te gaan rijden bij het Belgische Lotto Soudal.

Victor Campenaerts

 Victor Campenaerts op weg naar zijn derde plek tijdens het WK tijdrijden 2018. Foto: Cor Vos

Daar kreeg hij meer ruimte om aan zijn specialisme te werken. Het zorgde er voor dat hij dat jaar eigenlijk geen sterke uitslag reed, behalve op kampioenschappen. Want naast zijn derde plaats op het WK werd hij dat jaar ook nog eens nationaal en Europees kampioen tijdrijden. Hij is bovendien net 27, waardoor we de aankomende jaren hem goed in de gaten moeten houden.