Van 4 tot en met 27 mei vindt de Giro d’Italia van dit jaar plaats. Die kennen we ook als de Ronde van Italie en is na de Tour de France en de Spaanse Vuelta de derde grote wielerronde die in het jaar wordt gehouden.Het is voor de 101e keer dat de Italiaanse koers wordt gereden. Na het fantastische succes van Tom Dumoulin en Team Sunweb in 2017 zijn de verwachtingen van dit jaar hooggespannen. De Giro van dit jaar belooft een prachtige koers te worden. Hij begint in Jeruzalem en eindigt in Rome. Er zijn 21 etappes die de renners moeten afleggen. Net als in elke grote ronde is niet elke etappe op papier even spannend. Toch zijn er duidelijk vijf etappes die we kunnen aankruisen als zeer interessant en waarvoor je wellicht thuis  kunt blijven.

4 mei: de proloog in Jeruzalem

Op 4 mei wordt de Giro afgeschoten met een traditionele tijdrit. Wat minder traditioneel is, is de lokatie. De renners moeten zo’n tien kilometer rijden door de straten van Jeruzalem. Het gaat over een glooiend parkoers waarbij het redelijk op en af gaat en de renners aan de finish te maken krijgen met een klein heuveltje die zo’n driehonderd meter lang is en die op het hoogtepunt een stijgingspercentage van negen procent kent. Een perfecte kans voor Tom Dumoulin om gelijk het roze te pakken. Naast deze tijdrit is er overigens op dinsdag 22 mei nog een tweede tijdrit voor Tom met een afstand van bijna 35 kilometer. Dat zijn dus zeker twee goede kansen voor de Wereldkampioen tijdrijden om zijn kracht te laten zien.

Het startpodium van de proloog in Jeruzalem

Donderdag 10 mei: de beklimming van de Etna

Na een paar etappes in Israel, de verhuizing naar Italië en een paar aardige overgangsetappes, waarin aanvallers zullen proberen om een sprint af te wenden, is het op 10 mei dat de koers waarschijnlijk gaat ontploffen. Hier zullen we gaan zien welke klassementsrenners kans maken op de eindoverwinning en wie er door het ijs zakt.En dat dan op de beklimming naar de  de Etna. Het is de eerste grote beklimming in de Giro en het is gelijk een lange. Vanaf de voet van de klim moet er maar liefst veertig kilometer geklommen worden, waarbij de laatste vijftien kilometer de potentie heeft om verschillen in het klassement te maken. En daarnaast levert het waarschijnlijk fantastische plaatjes op. Zowel van de strijd als van het prachtige Italiaanse landschap.

Zaterdag 19 mei: op naar de Monte Zoncolan

Waar op de Etna de eerste kaarten worden geschud, daar zullen we op 19 mei gaan zien hoe de koers zich echt gaat ontplooien. Tussen deze twee bergritten zien we ook mooie ritten door de Italiaanse Apennijnen, waar kleine bergdorpjes het prachtige decor vormen en waar aanvallers waarschijnlijk de kans krijgen om etappes te winnen. Maar op 19 mei is het in de veertiende etappe aan de klassementsrenners met een zware en korte beklimming van de Monte Zoncolan. Slechts elf kilometer lang, maar met stijgingspercentages die gemiddeld op de 12 procent liggen en uitschieters hebben naar de 22 procent zal dit de plek zijn waar de sterksten hun spierballen tonen.

Giro d’Italia 2014 op de Monte Zoncolan – Foto: Cor Vos

Vrijdag 25 mei: De koninginnenrit

Elke grote ronde heeft er één: de koninginnenrit. De mooiste etappe om te winnen. In de Giro vindt deze op 25 mei plaats. Dan wordt met 2178 meter hoogte de Colle Delle Finestre aangedaan, wat gelijk ook de top van deze Giro is. Aanvallers willen hier als eerste bovenkomen om zo de Cima Coppi te winnen en een flinke geldprijs te ontvangen. Hierna volgen nog eens twee pittige beklimmingen, met een finish bergop.

Zaterdag 26 mei: De laatste kans

Een dag na de koninginnenrit is er nog één belangrijke bergetappe. Het is de laatste kans voor de klassementsrijders om verschillen te maken en wellicht dat de Giro hier wordt beslist. Wellicht dat je dit ook een koninginnenrit kan noemen. Ondanks dat je niet de hoogste berg hebt, zullen de wielrenners in de laatste tachtig kilometer maar liefst drie beklimmingen van de eerste categorie moeten doorlopen om bergop bij de finish te komen. Een etappe om zeker de hele dag voor thuis te blijven.