Vincenzo Nibali staat bekend als een “echte coureur”. Maar wat betekent dat eigenlijk? In essentie dat zelfs de besten uit het peloton bewonderen hoe Nibali wedstrijden aanpakt en aanvalt, en dat is een eer die moet worden verdiend. Z’n bijnaam zegt eigenlijk al genoeg; ‘Il squalo di Messina’ of ‘De Haai van Messina’. Niet heel verrassend; hij komt oorspronkelijk uit Messina, een stad op het noordoosten van Sicilië. ‘Haai’ slaat op het feit dat Nibali zo goed als onzichtbaar koerst, totdat hij aanvalt. En wanneer hij aanvalt, is de rest vaak kansloos.

De magie van de haai

Iedereen die Milaan-San Remo 2018, ofwel ‘La Primavera’ (zoals deze race ook wel wordt genoemd omdat het de eerste voorjaarsklassieker is) heeft gezien, weet waar we het over hebben. De in maart gereden koers van 291 kilometer wordt negen van de tien keer op de lijn uitgevochten door een groep sprinters  die hun zware frames over de laatste beklimmingen, de Cipressa en Poggio, weten te slepen.

Nibali’s prachtige overwinning in Milaan-San Remo 2018 – Foto: Getty Images

La Primavera

In 2018 won Vincenzo Nibali deze wedstrijd. Op papier maakte hij weinig kans. Nibali is namelijk geen sprinter, maar een klimmer met meerdere overwinningen van Grote Rondes in z’n benen die ook nog goed is in afdalen en redelijk kan tijdrijden. Vincenzo viel op de Poggio aan om de sprinter van de ploeg te verdedigen, maar de aanval bleek al snel de beslissende te zijn. Het was een aanval volgens het boekje, en een prachtige demonstratie van de kwaliteiten die deze coureur in huis heeft. Zo eindigde Milaan-San Remo met een aanval van een klimmer die vlak voor het aanstormende sprintpeloton als eerste de meet passeerde.

Super cool

Dit is het mooie aan de fietsstijl van Nibali. Hij is super cool. Soms lijkt het zelfs alsof hij amper ademhaalt als hij een berg beklimt. Wat hij heeft gewonnen? Je kunt beter vragen wat ‘ie niet heeft gewonnen. Hij won de Ronde van Spanje (2010), Tour de France (2014) en tweemaal de Tour van Italië (2013 en 2016). En natuurlijk Milan-San Remo in 2018. Ook de Tour de France van dit jaar verliep goed voor de Italiaanse renner, maar hij moest helaas afstappen nadat hij op de Alpe d’Huez door een toeschouwer ten val werd gebracht en hierbij een ruggenwervel brak.

Vincenzo Nibali – Foto: Getty Images

Een renner’s renner

Nibali is niet de beste klimmer, niet de beste tijdrijder, en geen sprinter. Hij staat bekend om z’n snelle daalkunsten, waarbij weinigen hem kunnen bijhouden. Bovendien heeft hij meer “grinta” dan de meesten uit het peloton. Grinta is een term waarmee de “onverslaanbare wil om te slagen” wordt aangegeven. Nibali puilt uit van de grinta. Hij geeft nooit op. Én is een natuurtalent op het gebied van tactiek; hij racet als geen ander. We hopen dan ook oprecht dat hij snel herstelt en voor het klassement kan rijden tijdens de komende Vuelta à España, de ronde van Spanje, in 2018.