Vanaf 25 augustus zijn alle wielerogen weer op Spanje gericht, waar de Vuelta a España wordt verreden. De Vuelta is de laatste grote ronde van dit jaar, nadat we eerder al van de Giro d’Italia en de Tour de France mochten genieten. Hoewel de Vuelta nog niet is begonnen, hebben wij al weken voorpret. Zaterdag gaat het écht beginnen, en wij hebben voor jou daarom een aantal Vuelta-feiten op een rij gezet. 

Heet, heter, heetst

Waar het peloton in de Giro soms nog te maken heeft met ingekorte etappes omdat bergpassen wegens sneeuwval niet te passeren zijn, krijgen de rijders tijdens de Vuelta waarschijnlijk te maken met extreem hoge temperaturen. Hoewel het meest hete weer van de afgelopen weken achter ons lijkt te liggen, is de kans alsnog groot dat het elke dag zonnig is en dat de temperatuur boven de 35 graden komt.

Foto: Cor Vos

Lange eerste week

Het interessante aan de Vuelta van dit jaar is dat het een tijdje duurt voordat rijders kunnen rusten. De koers begint op zaterdag, maar pas de tweede maandag, negen dagen later, is de eerste rustdag. En dat is behoorlijk lang. Zeker als je bedenkt dat er in de eerste week al een aantal uitdagende etappes tussenzitten.

Negen keer bergop

Waar in de Tour de France tijdens bergritten vaak wordt gekozen om de finish in het dal te leggen (wat logistiek en voor het promoten van de finishplaats vaak handiger is), hebben de routebouwers van de Vuelta hier weinig boodschap aan. Maar liefst negen keer ligt de finish op de top van een heuvel of berg.

Foto: Cor Vos

Een (op papier) moordende koninginnenrit

In de Tour van dit jaar zat al een indrukwekkende rit die drie bergen over een relatief korte afstand voorschotelde. In de Vuelta wordt de koninginnenrit, de één na laatste etappe, gesierd door zes beklimmingen waarvan vier van de eerste categorie zijn. De renners moeten daarbij meer dan 3.000 hoogtemeters overbruggen om bij de finish te komen. En dat met drie weken koers in de benen.

Vlakke etappes?

Er zullen een groot aantal sprinters naar de Vuelta komen om een aantal etappes proberen te winnen. Maar waar je in de Tour in de eerste week enkel relatief vlakke etappes hebt, is in de Vuelta eigenlijk pas de zesde etappe echt vlak te noemen. Er zijn daarvoor wel wat etappes met een vlak slot, maar dan moeten de sprinters wel eerst een aantal pittige heuvels en bergen over.

Foto: Cor Vos

Drieweekse strijd om het klassement?

In de Tour duurde het een tijdje voordat de leiderstrui om de schouders van een échte klassementsrenner werd gehangen. De Vuelta gaat dit jaar met een proloog van start, en de tweede etappe er gelijk eentje die op een pittige heuvel finisht. Hierdoor is het goed mogelijk dat de echte toppers gelijk al bovenaan staan en we drie weken lang een boeiende strijd tussen klassementsmannen te zien krijgen.

Foto: Cor Vos

Nederland sterk vertegenwoordigd

Natuurlijk vinden wij Nederlandsers het leuk om af en toe voor een landgenoot te mogen juichen. Het is dan ook goed om te weten dat in de Vuelta heel wat Nederlanders van naam vertrekken. Zo heb je Wilco Kelderman die voor Team Sunweb om de top van het klassement gaat meedoen. Daarnaast probeert Bauke Mollema zijn enigszins mislukte Tour recht te zetten, en is ook Steven Kruijswijk weer van de partij. Kortom, genoeg toppers om in (berg)etappes voor vuurwerk te zorgen, en er misschien wel een goed klassement uit te slepen.

Foto: Cor Vos

 

Wil je meer lezen over de komende Vuelta? Hier vind je alle artikelen over de Vuelta a España 2018.