Van 25 augustus tot en met 16 september wordt de Vuelta, de laatste grote wielerronde van dit jaar, gehouden. In Spanje draait het allemaal om de strijd om de rode trui. De Vuelta kent een zeer groot aantal interessante etappes. Waar we in de Tour ruim een week moesten wachten op vuurwerk, is in de Vuelta de tweede etappe er al een die heuvelop eindigt. En dat is dan niet eens de meest spectaculaire etappe. Wij hebben de vijf meest veelbelovende etappes uitgekozen die je wat ons betreft niet mag missen. Markeer deze data dus alvast in je agenda.

Etappe 9

Zondag 2 september

De eerste week kan het klassement al flink gevormd zijn met een individuele tijdrit en twee etappes die heuvelop eindigen. Toch begint het echte vuurwerk op 2 september tijdens de negende etappe. Niet alleen snakken de renners waarschijnlijk naar een rustdag, die de dag daarna komt, er zijn ook nog eens drie pittige beklimmingen. De finish ligt op de top van de laatste berg en gaat pittig stijl omhoog. De mix tussen vermoeidheid, de verwachtte hoge temperaturen en een zware eindklim gaat er voor zorgen dat we veel renners hier zullen zien afvallen.

Etappe 13

Vrijdag 7 september

Na de strijd op 2 september hebben de renners een rustdag en vervolgens een paar etappes die behoorlijk goed te verteren zijn. Op vrijdag 7 september is het in de 13e etappe waarschijnlijk weer aan de klassementsrenners. De etappe eindigt met een belachelijk zware beklimming. Hierin moeten rijders afrekenen met stijgingspercentages van soms wel 25 procent. De laatste drie kilometer is gemiddeld zo’n 19 procent klimwerk!

Etappe 15

Zondag 9 september

Na de zware etappe van vrijdag heb je in de 14e etappe ook weer een aantal bergen die de renners moeten betwisten. Het is echter de 15e etappe die net wat indrukwekkender is. In de laatste tachtig kilometer moet men maar liefst drie zware bergen beklimmen, waarbij de finish andermaal bergop is. De dag daarna is een rustdag, dus men kan in deze etappe wat risico gaan nemen om tijdswinst te pakken of juist tijd goed te maken.

Etappe 19

Vrijdag 14 september

Ook het laatste weekend in de Vuelta 2018 belooft vuurwerk op te leveren. Op vrijdag 14 september hebben we een rit van 157 kilometer. De laatste zestig kilometer lopen daarbij eigenlijk alleen maar omhoog, waarbij de laatste 17 kilometer puur klimmen is naar een berg van de eerste categorie. Door de lengte van de klim kunnen aanvallers hier veel tijd goed gaan maken.

Etappe 20

Zaterdag 15 september

De Vuelta zal in de 20e etappe gaan worden beslist en dat kun je met recht de koninginnenrit van dit jaar noemen. Met zijn 105,8 kilometer is het een redelijk korte rit, maar daarin moeten er wel zes bergen afgewerkt worden. Vier daarvan vallen onder de eerste categorie. Daarmee is het dus niet alleen een rit waarbij de klassementsrijders voor de laatste keer de degens kruizen. Het is ook een rit waar je veel punten kunt pakken als je een goed bergklassement wilt rijden.

Eerlijk is eerlijk, het was behoorlijk lastig om keuzes te maken in deze top vijf. Er zijn zeker nog vier andere ritten die ook dik de moeite waard zijn, waardoor de Vuelta op papier een ronde kan gaan worden die vanaf het allereerste moment enorm boeiend is om naar te kijken.