De Vuelta a España is de laatste grote ronde van dit jaar. Nog één keer kunnen we genieten van een peloton dat ruim drie weken lang over de asfaltwegen rijdt. De Vuelta van dit jaar belooft veel spektakel met een groot aantal zware bergritten. Om alvast helemaal in de stemming van de Ronde van Spanje te komen, hebben we zeven interessante feiten op een rij gezet.

De “jongste” grote ronde

De Vuelta is niet zo oud als de Giro en de Tour, maar gaat toch al ruim tachtig jaar mee. In 1935 werd de Vuelta voor het eerst gehouden. Dit jaar krijgen we de 73e editie. Tussen 1937 en 1940 werd niet gereden vanwege de Spaanse Burgeroorlog. Ook tussen 1943 en 1944 werd de Ronde van Spanje niet georganiseerd, vanwege de Tweede Wereldoorlog (waar Spanje zich niet in mengde). In het jaar 1949 en van 1951 tot en met 1954 werd de Vuelta ook niet gedaan, wat te maken kan hebben met de onrusten onder dictator Franco.

Spanjaarden het meest succesvol

Van de 73 keer dat de Vuelta werd georganiseerd, waren de Spanjaarden zelf het meest succesvol. Zij wonnen deze ronde maar liefst 32 keer, zowel in het verleden als in het hedendaagse peloton. Sinds 2000 is de Vuelta tien keer door een Spanjaard gewonnen. Zes verschillende Spanjaarden waren daar verantwoordelijk voor, waarvan de laatste Spaanse overwinning op de naam van Alberto Contador staat. Nederland heeft maar liefst twee keer op de hoogste trede gestaan. Jan Janssen deed dat in 1967, en Joop zoetemelk was in 1979 de tweede winnaar namens Nederland.

Foto: Cor Vos

Vroeger werd hij in de lente gereden

Vandaag de dag kennen we de Vuelta als de laatste grote ronde van het jaar. Vroeger werd deze ronde echter in de lente gehouden. Tot en met 1995 was dat het geval. Hij is uiteindelijk verplaatst om minder de concurrentie aan te gaan met de Giro. Sindsdien zien we de Vuelta vaak aan het einde van augustus, wanneer het vaak bloedheet is in Spanje. Dit laatste is een extra uitdaging voor het peloton, dat alleen door het parcours al flink zal afzien.

De vele kleuren van de leiderstrui

Wie tegenwoordig de leiding heeft in de Vuelta, rijdt in een rode trui. Maar dat is niet altijd zo geweest. In 1935 was het een oranje trui, in 1941 was hij wit, in 1942 weer oranje en van 1945 tot en met 1950 wit met een rode streep. Tussen 1950 en 1997 was het, net als in de Tour, zelfs een gele trui. In 1998 hebben ze de gele leiderstrui een donker gouden kleur gegeven, om uiteindelijk in 2010 te veranderen naar een rode kleur. Sindsdien rijdt de leider van het algemeen klassement dus rond in een rode trui.

Slechts drie keer in het buitenland begonnen

Waar de Tour de France en de Giro steeds vaker een start in het buitenland organiseren, is de Vuelta erg trouw aan zijn Spaanse roots. Slechts drie keer werd er in het buitenland gestart. In 1997 had Lissabon de primeur. Vervolgens was Assen in 2009 de tweede buitenlandse startplaats. In 2017 begon de Vuelta in het Franse Nimes. Dit jaar start de Ronde van Spanje in de op een na grootste stad van Andalusië: Málaga.

Foto: Cor Vos

4x Heras

De Vuelta is het vaakst gewonnen door de Spanjaard Roberto Heras. De eerste keer deed hij dat in 2000. Vervolgens was hij ook in 2003, 2004 en 2005 de beste. Die laatste overwinning werd hem echter vlak na het einde van de Vuelta afgepakt, omdat hij doping zou hebben gebruikt. Heras ging in beroep tegen deze uitspraak, en werd in 2012 door het Spaanse hof in gelijk gesteld. Hierdoor staat deze overwinning alsnog op z’n naam.

Horner is de oudste winnaar

In 2013 kreeg de Vuelta met Chris Horner een opvallende winnaar. Horner was op dat moment ruim 41 jaar oud en had daarvoor in een grote ronde nog nooit meegestreden voor de prijzen. Zijn beste resultaat, vóór de winst van de Vuelta, was een negende plaats in de Tour de France en een paar overwinningen in de Ronde van Californië. Het winnen van de Vuelta was een kroon op het werk van de 41-jarige renner, en we achten de kans klein dat er ooit nog een renner komt die ouder is dan Horner en een ronde als deze op zijn naam kan zetten.

Foto: Cor Vos