Het najaar in de wereld van het wielrennen lijkt nog heel erg ver weg. Toch weten we van de voorgaande jaren dat de tijd nogal snel kan gaan en is het voor dat je het weet gewoon weer augustus en bevinden we ons in het najaar. Dit zijn daarbij de belangrijkste wedstrijden die op het programma staan.

Ronde van Polen: 3 – 9 augustus

De eerste wedstrijd in augustus is de Ronde van Polen. Het is een wedstrijd die vaak niet veel aandacht krijgt, omdat de race zich midden in de vakantie bevindt en een beetje tussen de Tour de France en de Vuelta à España. Toch is het een zeer interessante voorbereidingswedstrijd voor de Vuelta. De afgelopen jaren zagen we hoe toppers als Vincenzo Niballi, Simon Yates, Wout Poels, Wilco Kelderman, Sam Oomen en Thibaut Pinot daar goede zaken deden. Om vervolgens in de Vuelta te schitteren. Het is een race die een grote hoeveelheid heuvels en bergen kent en daarmee zeer de moeite waard is.

Foto Cor Vos

BinckBank Tour: 12 – 18 augustus

De BinckBank Tour is de opvolger van de Eneco Tour, zoals die een paar jaar geleden werd gereden. De race vindt plaats in Nederland en België. Het is een race die ideaal is voor sprinters om zich voor te bereiden op de Vuelta, maar kent ook een paar fijne etappes door het Limburgse landschap en door de Ardennen. Daardoor gaat de eindwinst vaak naar iemand die een beetje over de heuveltjes kan gaan. De afgelopen jaren gooiden namen als Tom Dumoulin, Philip Gilbert en Peter Sagan hier hoge ogen.

Foto Cor Vos

La Vuelta a Espana: 24 augustus – 15 september

De laatste grote ronde die drie weken duurt is de La Vuelta a Espana, oftewel de Ronde van Spanje. De race staat een beetje bekend als een extraatje aan het einde van het seizoen en er zijn uiteindelijk maar weinig grote mannen die in hun koerskalender in januari bepalen dat ze willen schitteren in de Ronde van Spanje. Meestal is het een race die wordt gereden door hen die nog goed uit de Tour komen of hen die aan het einde van het seizoen nog iets willen goed maken dankzij een blessure. In combinatie met de Giro kan hij echter wel goed gereden worden, waardoor we vorig jaar met Simon Yates een winnaar zagen die eerder het jaar ook al erg goed was in de Giro.

Foto Cor Vos

Grand Prix Cycliste de Quebec: 13 september

Aan het einde van het seizoen zien we tegenwoordig twee mooie eendagsraces in Canada. Het zijn races die geschikt zijn voor hen die een aardige eindsprint hebben en tegelijkertijd ook een beetje tegen een heuvel op kunnen rijden en worden vaak ook gereden door hen die later tijdens het WK willen schitteren. De eerste is een race rondom Quebec, waar de afgelopen jaren mannen als Michael Matthews, Greg van Avermaet, Peter Sagan en Rigoberto Uran erg goed waren.

Foto Cor Vos

Grand Prix Cycliste de Montreal: 15 september

Twee dagen daarna zien we ongeveer hetzelfde veld neerstrijken in de prachtige Canadese stad Montreal. In een aantal ronden moet men meer dan 4500 hoogtemeters overbruggen. Daarmee zien we vaak dezelfde rijders die goed scoren. Tijdens de eerste editie won overigens Robert Gesink.

Foto Cor Vos

Ronde van Lombardije: 12 oktober

Eén van de mooiste eendagskoersen is zonder twijfel de Ronde van Lombardije. Het is één van de vijf grote monumenten en wordt vaak gereden onder barre weersomstandigheden, waarbij de renners heel wat heuvels en bergen over moeten gaan. Het is een race die eigenlijk alleen maar mooie winnaars kent, zoals Pinot, Nibali, Esteban Chaves en Tony Martin. Echt zo’n race om in je agenda te zetten en de hele dag voor thuis te blijven.

Foto Cor Vos

Ronde van Guangxi: 15 – 20 oktober

Na de Ronde van Lombardije is het wielerseizoen eigenlijk zo goed als afgelopen. Toch zijn er nog twee races binnen de UCI World Tour die gereden worden, maar een beetje voelen als mosterd na de maaltijd. De eerst wordt gehouden rondom het Chinese Guangxi en biedt een mix tussen etappes voor de sprinters en wat klimetappes. De winst gaat meestal naar iemand die de heuvels over kan, waardoor renners als Tim Wellens en Bauke Mollema in het verleden hier goed waren.

Foto Cor Vos

Ronde van Turkije: 22 – 27 oktober

De laatste grote race van dit jaar is de Ronde van Turkije. In het verleden werd deze race in het voorjaar gereden, maar daar was de kalender wat aan de volle kant, waarna hij verplaatst is. Het fijne aan deze race is dat het vaak nog goed weer is, waardoor de renners nog één keer er vol voor kunnen gaan. Het nadeel is dat iedereen snakt naar rust, waardoor het vaak voelt als een verplicht nummertje, waar niemand meer echt vol voor wilt gaan.

Foto Cor Vos