Momenteel genieten de renners uit het peloton over hun welverdiende rust. 2018 was een prachtig wielerjaar met veel indrukwekkende races. En over een maand of twee begint het alweer. De wielerkalender 2019 is inmiddels bekend en kunnen we zodoende vooruitkijken op de belangrijkste races die gaan komen. Daarbij beginnen we met wat traditioneel ‘het voorjaar’ heet. Dit zijn de belangrijkste wedstrijden uit de start van het nieuwe seizoen.

Tour Down Under: 15 – 20 januari

De eerste World Tour-wedstrijd van dit jaar is de Tour Down Under, waarbij het peloton in Australië rondrijdt. Hoewel het in Europa dan hartje winter is, schijnt daar de zon tijdens de Australische zomerperiode. Het is een race waarbij de renners te maken krijgen met hoge temperaturen en lange asfaltwegen. De meeste etappes zullen gewonnen worden door sprinters, maar er zijn ook altijd een paar heuvels die het klassement opschudden.

Foto: Cor Vos

Omloop Het Nieuwsblad: 2 maart

Het Europese seizoen wordt in 2019 geopend met de Omloop Het Nieuwsblad. Een race die bekend staat om de slechte weersomstandigheden en dat levert vaak indrukwekkende plaatjes op. Het is een wedstrijd waar Greg Van Avermaet van houdt en vorig jaar wist Michael Valgren er met de winst vandoor te gaan. Niki Terpstra heeft er ook vaak goede resultaten neergezet.

Foto: Cor Vos

Strade Bianchi: 9 maart

Eén van de mooiste klassiekers van het jaar is het Italiaanse Strade Bianchi. De race bestaat in z’n huidige vorm pas sinds 2007 en heeft sindsdien winnaars opgeleverd als Philippe Gilbert, Fabian Cancellara, Zdenek Stybar en Michael Kwiatkowski. De renners ondergaan een mix van verharde én onverharde (grind)wegen. De finish in Siena ligt op het Piazza del Campo en vlak na de steile slotklim.

Foto: Cor Vos

Parijs-Nice: 10-17 maart

Parijs-Nice is één van die races waar de klassementsrenners voor de eerste keer in het seizoen goed van voren willen zitten. Hoewel deze koers als ‘race naar de zon’ bekendstaat, gaat het peloton vaak gebukt onder wisselvallige weersomstandigheden. De afgelopen jaren wonnen hier namen als Richie Porte, Geraint Thomas, Sergio Henao en Carlos Betancur.

Foto: Cor Vos

Tirreno – Adriatico: 13-19 maart

Ongeveer tegelijkertijd met Parijs-Nice wordt in Italië de Tirreno – Adriatico gereden. Deze wedstrijd wordt door renners veelal gezien als goede voorbereiding op Milaan – San Remo, omdat er altijd wel wat massasprints in het parkoers worden opgenomen. De eindoverwinning wordt echter vaak door een klimmer geclaimd. Dit komt omdat het peloton ook de Appenijnen over moet.

Foto: Cor Vos

Milaan – San Remo: 23 maart

Het eerste echt grote monument van dit jaar is Milaan – San Remo. Met zijn bijna 300 kilometer is het één van de langste eendagskoersen van het jaar. Het is een race die vaak gewonnen is door sprinters, maar door wat aanpassingen in het parkoers kunnen klimmers één van de heuvels gebruiken als springplank voor een aanval. Stuurmanskunst vereist, gezien de afdalingen door het kronkelende Italiaanse landschap lopen. De afgelopen twee jaren kwamen Kwiatkowski en Vincenzo Nibali als eerste over de meet.

Foto: Cor Vos

Volta Ciclista a Catalunya: 25-31 maart

De Volta Ciclista a Catalunya kennen we ook als de ronde van Catalonië en is de laatste jaren een prooi voor Alejandro Valverde. Hij wist deze wedstrijd al drie keer eerder te winnen. Het is een meerdaagse wedstrijd voor renners die kunnen klimmen. In het verleden waren renners als Nairo Quintana, Porte en Daniel Martin daar bijvoorbeeld al goed.

Foto: Cor Vos