Voor velen begint het wielerseizoen pas echt op het moment dat de Vlaamse Wielerweek is aangebroken. Vanaf dat moment krijgen we de ene na de andere toffe race voorgeschoteld; de Ronde van Vlaanderen, Parijs-Roubaix en meer. Je kunt rond april wekelijks voor de televisie gaan zitten om te kijken wat de renners in de voorjaarsklassiekers presteren. Tijd voor een overzicht van de ‘Vlaamse maand’ onder de klassiekers.

E3 BinckBank Classic: vrijdag 29 maart

De E3 BinckBank Classic (voorheen E3 Harelbeke) geldt als begin van de Vlaamse wielerweken. In anderhalve week staan er dan vier prachtige wedstrijden in én rondom Vlaanderen op het programma. De E3 BinckBank Classic is een wedstrijd die over zo’n 200 kilometer gaat en kent onderweg wat kleine beklimmingen en kasseien. Meestal is het een prooi voor renners die nog wat over hebben na een lange wedstrijd en in een sprint kunnen knallen. Vorig jaar ging Niki Terpstra met de winst aan de haal.

Foto: Cor Vos

Gent-Wevelgem: zondag 31 maart

Gent-Wevelgem is sinds 2010 een wielerwedstrijd die een aantal lastige klimmetjes kent waarover de renners moeten komen voordat zij bij de finish komen. Daardoor is het een race die vaak gewonnen wordt door sprinters met wat uithoudingsvermogen. Denk daarbij aan Peter Sagan, John Degenkolb en Greg Van Avermaet.

Foto: Cor Vos

Dwars door Vlaanderen: woensdag 3 april

De derde race uit de Vlaamse Wielerweek is Dwars door Vlaanderen. Dit is dan ook een échte voorjaarsklassieker. De race kent verschillende lastige klimmen, zoals de Knokteberg, de Kruisberg en de Taaienberg. Daarnaast kent de race verschillende kasseienstroken, waardoor het een wedstrijd is waarin vluchters er vaak met de winst vandoor gaan. De laatste jaren zien we dan ook prachtige aanvallers als Yves Lampaert, Jelle Wallays en Terpstra die hier hebben zege gevierd.

Foto: Cor Vos

Ronde van Vlaanderen: zondag 7 april

De Ronde van Vlaanderen is het tweede grote monument van het jaar. Het is één van de mooiste koersen van het jaar, waarbij je jaloers bent dat je geen Belg bent die opgaat in de feestvreugde. Het is een race waarbij kasseienstroken en pittige korte beklimmingen elkaar afwisselen en waarbij de sterkste mannen vaak over blijven. Vorig jaar schreef Niki Terpstra de race op zijn naam, maar ook namen als Gilbert, Sagan, Kristoff, Cancellara en Boonen wisten hier te winnen.

Foto: Cor Vos

Ronde van het Baskenland: 8-13 april

Net als de Ronde van Catalonië is de Ronde van het Baskenland een race die is weggelegd voor klimmers. Het is een race die precies valt tussen de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix, waardoor hij qua focus niet altijd de aandacht krijgt die hij verdient. Het is vaak wel een Spaanse aangelegenheid, met winnaars als Alejandro Valverde, Contador, Rodriguez en Sanches. Vorig jaar won echter Primoz Roglic van LottoNL Jumbo.

Foto: Cor Vos

Parijs-Roubaix: zondag 14 april

Parijs-Roubaix is zonder twijfel één van de mooiste races van het jaar. Samen met de Tour de France is dit nou echt zo’n race die wereldwijd bekend is. De mooiste races zijn zonder twijfel de races waarbij de rijders over een nat parkoers moeten rijden, alhoewel je dan vaak je hart vasthoudt of het wel goed gaat. Op de kasseien worden de verschillen gemaakt, om vervolgens op de wereldberoemde wielerbaan te bepalen wie er als eerste over de finish gaat.

Foto: Cor Vos

Amstel Gold Race: zondag 21 april

De Amstel Gold Race is de enige klassieker die ons nederige land (Nederland) kent. De renners gaan in deze race door het Limburgse landschap, waarbij het eigenlijk altijd op en af gaat. Het is een race waarbij de Cauberg vaak de scherprechter is, maar de laatste jaren eindigt hij daar niet meer, waardoor renners zonder een sprint bergop voor de winst mee kunnen doen. De laatste jaren wonnen hier mannen als Valgren, Gilbert en Kwiatkowski.

Foto: Cor Vos

De Waalse Pijl: woensdag 24 april

De laatste jaren kon je de De Waalse Pijl ook wel de Grote Prijs Valverde noemen, aangezien hij tussen 2014 en 2017 de race vier keer won. Iets dat hij ook in 2006 deed, waarmee hij maar liefst vijf keer de winst pakte. De finish is op de pittige Muur van Hoei, die duizelingwekkende stijgingspercentages heeft. Vorig jaar ging de winst enigszins verrassend naar Julian Alaphilippe.

Foto: Cor Vos

Luik-Bastenaken-Luik: zondag 28 april

De laatste grote klassieker van het voorjaar is Luik-Bastenaken-Luik, die samen met Parijs-Roubaix, Milaan-San Remo, de Ronde van Vlaanderen en de Ronde van Lombardije als een monument bekend staat. Het is een race waarbij net als bij de Amstel Gold Race en de Waalse Pijl over heel wat heuvels gereden moet worden, waarbij aan de finish vaak nog maar een handvol renners de kracht heeft om voor de winst te strijden. Jungels, Valverde, Poels, Gerrans en Martin waren de laatste winnaars.

Foto: Cor Vos