Één van de leuke dingen die je in Pro Cycling Manager 2018 kunt doen, is het naspelen van een grote wedstrijd. Daarbij kun je er voor kiezen om een ééndaagse wedstrijd te rijden, zoals een klassieker als Parijs-Roubaix. Maar interessanter nog is het om de strijd aan te gaan in een drieweekse koers. In carrière-modus kom je dit vanzelf tegen, maar het is ook mogelijk om zo’n grote ronde als losse uitdaging te kiezen. Wij zijn de digitale strijd om het algemeen klassement van de Vuelta a España met Team Sunweb aangegaan.

Selecteren van een ploeg

We beginnen natuurlijk zoals elk pro-team ook begint; met het samenstellen van de selectie. Dit deden we voordat Team Sunweb zelf zijn line-up bekendmaakte. Wij reden bijvoorbeeld met Sam Oomen in onze selectie, die de Vuelta dit jaar in het echt overslaat. Tom Dumoulin lieten we na twee grote rondes thuis, en Wilco Kelderman mocht de rol van klassementsman invullen. Bovendien hadden we Michael Matthews in de line up staan om mee te strijden in de sprints.

Foto: Cor Vos

Opvallend in onze selectie was de slechte vorm waar bijna alle renners in verkeerden. Waar je eigenlijk wilt dat de rijder bij aanvang een fitnesspercentage van zo’n 95 procent heeft, reed Kelderman met een percentage van 80 procent rond. Daarmee waren we eigenlijk al gelijk kansloos voor een goed klassement. Maar met de hoop op een groeiende vorm, besloten we toch onze kans te nemen.

Het startschot

In de tijdrit ging het nog redelijk goed. Met een plaats in de top dertig lag Kelderman slechts een halve minuut achter op de verrassende winnaar Wout Poels. Ook Sam Oomen deed het goed en was gelijk goed op koers voor de jongerentrui.

Aangepaste tactiek

Bij de eerste etappe die heuvel op eindigde, ging het echter direct mis. Kelderman en Oomen hadden te weinig kracht om aan het einde mee te sprinten en verloren gelijk een minuut. Op dat moment werd duidelijk dat beide heren op een andere manier moesten gaan koersen. In plaats van elke dag mee te doen in het klassement, kozen we er voor om etappes uit te kiezen en daarin te vlammen. En natuurlijk om met Matthews te scoren in de sprints.

Uiteindelijk zaten Kelderman en Oomen een aantal keer mee in de ontsnapping en werden er goede punten gescoord voor het bergklassement. Maar zodra de finish in zicht kwam, werd telkens maar weer pijnlijk duidelijk dat de vorm niet top was.

Fake of voorbode?

Onze simulatie van de Vuelta liep uiteindelijk dan ook uit op een deceptie. Matthews kon niet op tegen het ultieme sprintgeweld en de kopmannen kwamen simpelweg te kort voor het algemeen klassement. Door in een ontsnapping te zitten waarbij we met tien minuten voorsprong eindigden, wist Kelderman de Vuelta op een kwartier achterstand van Wout Poels (die de ronde domineerde) op een twaalfde plek te eindigen. Sam Oomen eindigde als derde in het bergklassement, wat nog enigszins eervol was.

Foto: Cor Vos

Een ander opvallend punt van de race was dat er uiteindelijk enorme verschillen in het klassement verschenen. De nummer twee had al zes minuten achterstand bijvoorbeeld. Al met al was het een enorm pittige race, dat hopelijk een voorbode is van de echte race, die op 25 augustus begint.