De afgelopen jaren zijn we in Nederland verwend wanneer het aankomt op jonge rijders met een klassementsambitie. Veel daarvan zijn doorgebroken. Wilco Kelderman is daar een goed voorbeeld van. De renner deed in 2013 voor het eerst mee in de Giro d’Italia en eindigde daar keurig als zestiende. Inmiddels zijn we een paar jaar verder en is hij de kopman van Team Sunweb in de Vuelta a España 2018.

Rustig gebracht

Waar de Fransen bij elk nieuw wielertalent gelijk naar buiten gaan, feestvieren en de renner bombarderen met torenhoge verwachtingen, heeft Kelderman het geluk gehad dat er voor hem al heel wat renners aan het doorbreken waren. Op die manier kon hij zich relatief rustig ontwikkelen. Zijn carrière begon in 2012 bij de toenmalige Rabobank-ploeg. Als 21-jarige kon hij het rustig aandoen en in verschillende ronders in de luwte meedoen. Niet dat daar hij een boodschap aan had. In de Dauphiné werd hij in het eerste jaar gelijk achtste in het klassement en won hij de jongerentrui.

Foto: Cor Vos

Zijn echte doorbraak kwam in 2014. In dat jaar ging hij met klassementsambities naar de Giro. Nadat hij het jaar daarvoor al knap zestiende werd, deed hij het in 2014 nog wat beter. In een veld met toppers als Nairo Quintana, Rigoberto Urán Urán, Fabio Aru en Cadel Evans werd hij zeer knap zevende. Evans liet hij daarbij achter zich. Het verschil met Quintana was overigens wel een minuut of elf, dus het was nog te vroeg om van de daken af te schreeuwen dat Kelderman er aan kwam, maar indrukwekkend was het zeker.

Foto: Cor Vos

Kelderman heeft daarna heel wat jaren moeten wachten op een nieuwe sterke klassering. Hij heeft in zijn wielerleven heel wat pech gehad. Zo ging de Tour de France van 2015 volledig de mist in vanwege ziekte en een blessure, en in 2016 ging het niet veel beter. Dat was ook het laatste jaar dat hij voor Rabobank en zijn opvolgers Belkin en LottoNL Jumbo uitkwam.

Team Sunweb

Sinds 2017 komt Kelderman uit voor Team Sunweb. Zijn eerste grote doel daar was om als schaduwkopman Tom Dumoulin te helpen tijdens zijn zegetocht in de Giro. Dumoulin slaagde daar uiteraard in, maar zonder Kelderman, die in de negende etappe door een blessure (wederom) uitviel.

Foto: Cor Vos

Eind 2017 viel voor hem eindelijk alles op zijn plaats. In de Vuelta reed hij een ijzersterk klassement en eindigde hij uiteindelijk als vierde. Andermaal bevestigde hij dat Wilco Kelderman een renner is om rekening mee te houden. Doordat hij tijdens het NK van dit jaar uitviel met een blessure, miste hij de Tour de France. Gelukkig is hij wel genoeg hersteld om mee te doen aan de Vuelta. Het gebrek aan wedstrijdkilometers is op papier een minpunt, maar zonder enige voorbereiding lukte het hem dit jaar ook om vijfde te worden in de Ronde van Zwitserland. Hopelijk kan hij in de Vuelta weer voor mooie momenten zorgen.