Van 22 tot en met 30 september wordt in Innsbruck het WK wielrennen 2018 gehouden. Een week lang wordt er gestreden om de wereldtitels. Daarbij zijn er voor zowel de vrouwen als de mannen twee regenboogtruien te verdienen op het gebied van de tijdrit en de wegwedstrijd. Veel renners doen mee, maar uiteindelijk zijn er op papier slechts een paar serieuze kanshebbers. Dit zijn de rijders die wij van The Prologue een goede kans toe dichten.

De tijdrit

Daarbij beginnen we met de tijdrit. Deze lijkt op papier behoorlijk zwaar te zijn met een klimmetje van 4,9 kilometer en een stijgingspercentage van 7,1 procent. Maar als je kijkt naar de hoogtemeters dan zijn dat er 495 tegen de ongeveer 600 meter die vorig jaar tijdens het WK in Bergen werd afgelegd.

Foto: Cor Vos

Toch zal die ene heuvel een lastig obstakel zijn als je net een kilometer of dertig volle bak heb gereden. In een tijdrit kun je bijna niet sparen, maar als je al over je limiet zit en dan bijna vijf kilometer moet klimmen, dan heb je een probleem. Het ligt dan ook voor de hand om een tijdrijder met klimcapaciteiten een goede kans toe te dichten. En dan kom je al snel uit bij Tom Dumoulin en Rohan Dennis.

Foto: Cor Vos

De laatstgenoemde heeft dit jaar in tijdritten meer gewonnen, terwijl Dumoulin in twee grote rondes enorm goed streed in het algemeen klassement en in de Tour de France de afsluitende tijdrit won. Tom is daarnaast een rijder die zich voor dit soort momenten enorm goed kan opladen en kan uithalen wanneer het nodig is. Maar een duidelijke favoriet is moeilijk aan te wijzen.

Achter dit tweetal zouden we Primož Roglič als een outsider willen noemen. Tijdens de afsluitende tijdrit in de Tour de France viel hij wat tegen, maar dat kan ook door vermoeidheid komen. In ander tijdritten die hij reed, deed hij het wel goed. Omdat hij ook behoorlijk kan klimmen en goed is uitgerust, zou hij kunnen uithalen. Andere belangrijke namen zijn Michal Kwiatkowski, Bob Jungels en Maciej Bodnar.

De wegwedstrijd

De afgelopen jaren werd het WK gehouden op een parkoers dat niet als al te zwaard werd bestempeld, waardoor de regenboogtrui vaak een prooi was van sprinters. Of eigenlijk van Peter Sagan, die maar liefst drie jaar achter elkaar wereldkampioen werd. En ja, hij zou het dit jaar ook weer kunnen winnen, omdat de finish op zo’n 8 kilometer van de laatste klim ligt. Als hij niet wordt gelost, zou hij zomaar weer kunnen winnen.

Foto: Cor Vos

Toch is hij niet meer dan een outsider. Dit lijkt echt een WK te worden waarbij de winnaar iemand is die behoorlijk kan klimmen, maar ook kan afdalen en een grote motor heeft om 260 kilometer te overleven. En dan het liefst op het allerlaatst nog een sprintje over heeft om de overwinning binnen te halen. Wat dat betreft is het een wedstrijd die op het lijf is geschreven van Alejandro Valverde. Maar ook name als Julian Alaphillipe, Primož Roglic en Vincenzo Nibali gonzen rond. Op Roglic na zijn dit namen die ook steun krijgen van een sterk team.

Foto: Cor Vos

De Nederlanders zijn echter niet kansloos. Bauke Mollema en Tom Dumoulin zijn de grote kanshebbers, waarbij Mollema eigenlijk alleen moet aankomen, want in de sprint wordt hij waarschijnlijk verslagen. Wat dat betreft is Dumoulin iets krachtiger, maar moet het meer hebben van lange regelmatige beklimmingen. Wellicht dat de klimmetjes iets te kort en explosief zijn. Naast deze twee kopmannen heb je met Wout Poels ook nog een gevaarlijke outsider te pakken.

Foto: Cor Vos

Het belooft op 30 september zodoende een zeer boeiende en spannende race te worden.