Wie graag naar veldrijden kijkt, ziet daar momenteel een duidelijke tweestrijd tussen Mathieu van der Poel aan de ene kant en Wout van Aert aan de andere kant. Waar Van der Poel zo’n beetje alles wint, lijkt Van Aert er steeds op het juiste moment te staan. De afgelopen drie jaar werd hij namelijk wereldkampioen en rijdt hij met de regenboogtrui rond.

De gelijk al sterke Wout van Aert

Wout van Aert staat als 24-jarige nog aan het begin van zijn carrière. Nadat hij in 2013 bij de beloftes begon, maakte hij in 2014 zijn opwachting bij de Elite. Tegelijkertijd met Mathieu van der Poel maakte hij de overstap naar de Elite. In dit eerste seizoen wist hij Sven Nys in de Koppenbergcross te verslaan en was het duidelijk dat er een generatieswitch aan zat te komen. Ook werd hij dat jaar tweede op het WK, achter Mathieu van der Poel.

Wout van Aert

Wout van Aert viert z’n overwinning – Foto: Cor Vos

Het jaar daarop bleek Wout Van Aert alleen maar beter te zijn geworden. Hij won zo’n beetje alles wat er te winnen viel. Hij werd Belgisch kampioen, won het eindklassement in de wereldbeker, de superprestige en de DVV Trofee. Tevens werd hij in het Belgische Zolder dat jaar Wereldkampioen. Met 18 zeges in één jaar werd hij een fietser om rekening mee te houden.

Foto: Cor Vos

Seizoen 2016

In het seizoen 2016-2017 was Wout van Aert misschien nog beter. Andermaal pakte hij wereldbeker, maar nu met vier grote overwinningen in plaats van één. Ook was hij in de DVV Trofee oppermachtig en werd hij andermaal Belgisch kampioen. En alsof dat nog niet genoeg was, werd hij in Luxemburg voor de tweede keer in zijn carrière wereldkampioen.

Foto: Cor Vos

In het volgende seizoen kreeg van Aert voor het eerst te maken met een dipje. Waar hij de twee voorgaande jaren 18 overwinningen per seizoen op z’n naam wist te schrijven, maakte Mathieu van der Poel hem het dit seizoen een stuk lastiger. Echter, op het moment dat het er om ging, stond Wout van Aert er. In Valkenburg werd hij namelijk voor de derde keer wereldkampioen.

Van veldrijden naar wegwedstrijden

Na dat seizoen in het veld besloot Wout van Aert zich ook op de weg te testen. Een poging waarmee hij een flinke indruk heeft achtergelaten. In zijn eerste seizoen werd hij bijvoorbeeld derde in de klassieker Strade Bianchi. In de Ronde van Vlaanderen haalde hij een negende plek en in Gent-Wevelgem werd hij tiende. Ook deed hij mee in Parijs-Roubaix, waar hij als debutant knap dertiende werd. Later dat jaar deed hij ook nog mee aan de Ronde van Denemarken waar hij een etappe en uiteindelijk het eindklassement won. Ook deed hij mee aan het Europees Kampioenschap waar hij derde werd.

Foto: Cor Vos

Daarmee was het duidelijk dat Wout van Aert in de toekomst de overstap zou kunnen maken. Dat zorgde dit jaar wel voor onrust. Zijn ploeg Veranda’s Willems-Crelan besloot te gaan fuseren met Roompot, zonder dat Van Aert was benaderd. Hij was daar zo boos over dat hij zijn contract verscheurde. Dit jaar rijdt hij als eenling rond, en dat gaat hem tot nu toe wat matig af. Alleen in Ardooie, een kleine koers, wist hij de concurrentie voor te blijven.

Foto: Cor Vos

Maar schrijf Wout van Aert niet af. De kans is groot dat hij in 2019 tijdens het WK er gewoon weer staat. En daarna wordt het interessant om te zien wat zijn carrière op de weg gaat brengen. En als we de geruchten mogen geloven, is een vervroegde samenwerking met Team LottoNL-Jumbo aanstaande.